Zagreb 2018 Gio forehand
Zagreb 2018 Gio forehand

Το πρώτο βήμα για να φτάσουν σε διάκριση στο διπλό ανδρών του Ευρωπαϊκού πρωταθλήματος πέτυχαν το μεσημέρι ο Παναγιώτης Γκιώνης και ο συμπαίκτης του Βανγκ Γιανγκ από τη Σλοβακία. Επικράτησαν με 4-1 σετ σε αναμέτρηση με τους Σέρβους Ζολτ Πέτε/Μάρκο Γέφτοβιτς κι εξασφάλισαν την πρόκριση στη 16άδα. Το ελληνοσλοβακικό δίδυμο των «αμυντικών» είχε φτάσει στα προημιτελικά το 2016, στο αμέσως προηγούμενο Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα ατομικών αγωνισμάτων και μάλιστα είχε πλησιάσει πολύ στην κατάκτηση μεταλλίου. Το ίδιο υψηλές βλέψεις έχει και τώρα και αύριο στις 12:30 ώρα Ελλάδας αντιμετωπίζει τους Γερμανούς Ρούβεν Φίλους και Ρικάρντο Γουόλτερ. Στο ίδιο αγώνισμα η δεύτερη συνεργασία της Ελλάδας με τη Σλοβακία ολοκληρώθηκε. Ο Γιάννης Σγουρόπουλος και ο Λούμπομιρ Πίστεϊ έφυγαν ηττημένοι με 4-3 σε ντέρμπι με τους Πολωνούς Μάρεκ Μπαντόβσκι/Πάτρικ Ζατόβκα και αποκλείστηκαν.

Στο Αλικάντε ο 1ος γύρος του διπλού ανδρών έγινε το μεσημέρι και τα ματς κρίνονταν πια με το σύστημα του καλύτερου των 7 σετ. Ο Γκιώνης και ο κινεζικής καταγωγής Βανγκ είχαν τα προγνωστικά υπέρ τους, πάντως οι Σέρβοι έχουν δυνατότητες απέναντι στην άμυνα και δεν θ’ αποτελούσαν εύκολη λεία. Οι δύο «αμυντικοί» ήταν αλάνθαστοι στα πρώτα σετ και πέρασαν σε απόλυτο βαθμό το παιχνίδι τους. Ο Πέτε και ο Γέφτοβιτς βελτίωσαν αργότερα την εικόνα τους, μείωσαν σε 2-1 κι άσκησαν μεγάλη πίεση. Τα δύο τελευταία σετ κρίθηκαν με οριακή διαφορά, πάντως Γκιώνης και Βανγκ είχαν τις λύσεις με διάρκεια στις μπαλιές και καλές επιθέσεις (11-1, 11-4, 7-11, 12-10, 11-9). Αντίπαλοι τους στον 2ο γύρο θα είναι το 3οφαβορί του διπλού ανδρών, οι Γερμανοί Ρούβεν Φίλους και Ρικάρντο Γουόλτερ.

Λίγο νωρίτερα ο Σγουρόπουλος και ο Πίστεϊ γνώρισαν οριακή ήττα στον 1ο γύρο σε απόλυτα ισορροπημένο παιχνίδι. Κόντρα στους Πολωνούς Μάρεκ Μπαντόβσκι/Πάτρικ Ζατόβκα, ισοφάρισαν από 1-3 πίσω, ωστόσο λύγισαν με 4-3 κάνοντας κακή αρχή στο καθοριστικό 7οσετ. Έτσι η πορεία τους ολοκληρώθηκε στους «32» του αγωνίσματος. Η εξέλιξη 5-11, 11-7, 6-11, 6-11, 11-7, 11-7 και 3-11.