Ανάποδα ξεκίνησε το 2019 για τον Μάρκο Παγδατή αφού αποκλείστηκε στο Αυστραλιανό Όπεν, θα αγωνιστεί όμως, την επόμενη εβδομάδα στο Τσάλεντζερ του Κόμπλεντζ, στην Γερμανία.

Μπορεί όλοι όσοι παρακολουθούν τον Μάρκο Παγδατή να στενοχωρήθηκαν που δεν κατάφερε να δικαιώσει τα προγνωστικά και ηττήθηκε στον 1ο γύρο των προκριματικών του Αυστραλιανού Major από τον Ντάριαν Κινγκ, αποχαιρετώντας πρόωρα την αγαπημένη του Μελβούρνη.

Κατώτερος των προσδοκιών εμφανίστηκε ο φιναλίστ του 2006 στην Αυστραλία και ο 26χρονος Ντάριαν Κινγκ από τα νησιά Μπαρμπέιντος, τον τιμώρησε, θέτοντας τον νοκ-άουτ.

Μετά από δυο ώρες και 17 λεπτά, ο Κινγκ, Νο172 στην παγκόσμια κατάταξη της ΑΤΡ, επιβλήθηκε με 6-4, 4-6, 6-3 του Παγδατή και πέρασε για δεύτερη σερί χρονιά στον 2ο προκριματικό γύρο του τουρνουά, όπου θα τεθεί αντιμέτωπος με τον Τσέχο Λούκας Ρόσολ.

Ο Μάρκος, αν και βρέθηκε πίσω με σετ και μπρέικ (6-4, 4-2), έδειξε ψυχικά αποθέματα, ανέβασε τον ρυθμό της απόδοσής του και αφού κέρδισε τέσσερα σερί γκέιμς, έστειλε το ματς σε τρίτο και καθοριστικό σετ.

Εκεί, αν και όλα έδειχναν πως θα καταφέρει με το ψυχολογικό αβαντάζ που είχε, να περάσει στην επόμενη φάση, ο Κινγκ ανέτρεψε τα δεδομένα, έκανε ένα και μοναδικό μπρέικ στο 4-3 υπέρ του και τελείωσε τον αγώνα λίγες στιγμές αργότερα.       

Όπως ανάρτησαν στην σελίδα τους στο Facebook, οι άνθρωποι της διοργάνωσης πανηγύρισαν την ήττα του Κύπριου πρωταθλητή στα προκριματικά του πρώτου Grand Slam της σεζόν, γιατί θα έχουν την τύχη να τον φιλοξενήσουν την επόμενη εβδομάδα στα courts του Κόμπλεντζ Όπεν.