Πρώτο κυπριακό πλήρωμα οι Γαλαταριώτης – Ιωάννου

Ο πολυπρωταθλητής Μέσης Ανατολής Nasser Al-Attiyah στο τιμόνι ενός Volkswagen Polo R5 προηγείται του Ράλι Κύπρος μετά το πέρας των πρώτων τριών ειδικών διαδρομών ενώ πίσω του με μια διαφορά 26 δευτερολέπτων βρίσκεται ο πρωταθλητής Ευρώπης Alexey Lukyanuk με Citroen C3 R5 . O οδηγός από την Ρωσία δηλώνει ότι δεν θα κυνηγήσει και δεν θα μπει σε μάχη με τον οδηγό από το Κατάρ, καθώς παλεύει για τον τίτλο του ΕRC. Στην τρίτη θέση και την πρώτη από τα Κυπριακά πληρώματα βρίσκονται οι περσινοί νικητές Σιμός Γαλαταριώτης και Αντώνης Ιωάννου με ένα Skoda Fabia R5. Στην τέταρτη θέση και αρκετά μακριά από τον άμεσο αντίπαλο του για το πρωτάθλημα του ERC βρίσκεται ο πρωτοπόρος της βαθμολογίας Chris Ingram στο τιμόνι ενός Skoda Fabia R5.Στην Πέμπτη και έκτη θέση του αγώνα βρίσκονται οι Lukasz Habaj και ο πρώην εργοστασιακός οδηγός των Subaru, Ford, Citroen στο WRC, Mikko Hirvonen με ένα Ford Fiesta R5.

Ο πολύπειρος πρωταθλητής Nasser Al Attiyah μπήκε στη θέση του πρωτοπόρου νωρίς, γράφοντας τον ταχύτερο χρόνο στην πρώτη ειδική στο Πολιτικό, με διαφορά 5,2 δευτερολέπτων από τον Lukyanuk, έχοντας στην Τρίτη θέση τον Σίμο Γαλαταριώτη. Τον τέταρτο χρόνο στη ειδική έγραψε ο Φιλανδός Mikko Hirvonen 19,9 δευτερόλεπτα πίσω από την κορυφή. Ο Chris Ingram έχασε πολύτιμο έδαφος στην πρώτη ειδική, τερματίζοντας 26 δευτερόλεπτα μακριά από τον χρόνο του Al Attiyah και 20,8 δευτερόλεπτα μακριά από τον άμεσο αντίπαλό του για τον τίτλο του ERC, Alexey Lukyanuk. To ίδιο σκηνικό επαναλήφθηκε και στις δύο άλλες ειδικές διαδρομές, με τον Καταρινό οδηγό να δείχνει το δρόμο στους υπόλοιπους, με τη διαφορά από τον δεύτερο στο τέλος του πρώτου περάσματος να βρίσκεται στα 26 δευτερόλεπτα από το δεύτερο Lukyanuk, ο οποίος φαντάζει μέχρι στιγμής ο μόνος που μπορεί να ακολουθήσει τον ρυθμό του Al Attiyah. Στην τρίτη θέση και αρκετά μακριά από τους δύο πρώτους βρίσκεται το πρώτο κυπριακό πλήρωμα με τους Σίμο Γαλαταριώτη και Αντώνη Ιωάννου με 1 λεπτό και 21 δευτερόλεπτα διαφοράς από την κορυφή. Δεκαπέντε δευτερόλεπτα πιο πίσω ο ο Herczig, που φαίνεται να κάνει τη μάχη τόσο με τον Σίμο Γαλαταριώτη αλλά και με τον Chris Ingram, ο οποίος τον ακολουθεί στην πέμπτη θέση με λιγότερο από ένα δευτερόλεπτο διαφοράς. Πολύ κοντά, στα οκτώ δευτερόλεπτα πίσω από τον Άγγλο βρίσκεται ο Lukasz Habaj ο οποίος ακολουθείται από τον Mikko Hirovnen με δέκα δευτερόλεπτα διαφορά. Την δεκάδα συμπληρώνουν οι Erdi Junior, o Von Thurn und Taxis και o Al Kuwari.

Κατάταξη μέχρι την τρίτη ειδική διαδρομή

  1. Ν. Αl Attiyah/M. Baumel – VW Polo R5 – 41:3
  2. Α. Lukyanuk/A. Arnautov – Citroen C3 R5 +26.0
  3. Σ. Γαλαταριώτης/Α. Ιωάννου – Skoda Fabia R5 +1:21.5
  4. Ν. Herczig/R. Ferencz – VW Polo Gti R5 – +1:36.7
  5. Ingram/r. Whittock – Skoda Fabia R5 +1:37.5
  6. Habaj/D. Dymurski – Škoda Fabia R5 + 1:45.3
  7. Hirvonen/J. Ottman – Ford Fiesta R5 +1:55.6
  8. Érdi/S. Kovács – Skoda Fabia R5 – +2:04.1
  9. von Thurn und Taxis/B. Ettel – Skoda Fabia R5 +2:26.2
  10. Al-Kuwari/M.Clarke – Skoda Fabia R5 +2:44.0

Nasser Al – Attiyah leads Alexey Lukyanuk at the end of the first loop of Day 1

Hot, dusty and rough are words that would perfectly describe the first loop of day 1 of the 2019 Cyprus Rally. Tyres and crews were tested, with the battle up top, seemingly, shaping up to be between Qatar’s Nasser Al–Attiyah the ERC Champion Alexey Lukyanuk. Nasser Al- Attiyah was unstoppable in the first three special stages, with this VW Polo, stamping his authority on this year’s event early on claiming the three fastest times of the morning. Close behind him were last year’s ERC Champions in their Citroen R3, following closely all throughout the morning stages, managing to finish each of them in second place just behind the leading crew of Al-Attiyah and Baumel.

The winners of the 2018 Cyprus Rally, Simos Galatariotis and Antonis Ioannou, followed the two leaders home, in third place overall at the end of the loop, with two third places in the first two stages of the day, with worn tyres costing them some time in the final stage of the loop, with Ingram managing to finish third on that stage. Galatariotis finishes the first loop in third place, just in front of ERC standings leaders Chris Ingram and Ross Whittock, who lead the Russian crew in the championship by just one point on this penultimate round of the ERC. Ingram returned to the Service Park at the end of the first loop in fourth place.

The polish crew of Lukasz Habaj and Daniel Dymurski spoke of the tough nature of the Cyprus Rally, managing to end the first loop of the first day in fifth place after managing to find some pace late in the morning stages. Just behind them is Finnish legend Mikko Hirvonen, who returns to Cyprus ten years since his last podium here in the WRC, and alongside Jarno Ottman and their Ford Fiesta finished the morning loop in sixth place.

Erdi, Von Thurn und Taxis, Al-Kuwari and Mayr-Melnhof complete the top ten drivers of the first three stages of the Cyprus Rally. Andreas Psaltis and Andreas Chrysostomou were the first to retire from the rally, when their Citroen DS3 stopped early in the second stage with engine trouble. All cars and crew have returned to the service park, with the action resuming in the afternoon with a repeat of the first two stages of the day with the exciting Super Special Stage in the heart of Nicosia, completing the action of day 1 of the Cyprus Rally late in the afternoon. 

Overall Standings up to SS3

1.Al-Attiyah/Baumel – VW Polo R5 – 00:41.38
2.Lukyanuk/Arnautov – Citroen C3 R5 – +26s

3.Galatariotis/Ioannou – Skoda Fabia R5 – +01:21.5

4.Ingram/Whittock – Skoda Fabia R5 – +01:37.5

5.Habaj/Dymurksi – Skoda Fabia R5 – 01:45.3

6.Hirvonen/Ottman – Ford Fiesta R5 – +01:55.6
7.Erdi/Kovacs – Skoda Fabia R5 – +02:04.1
8.von Thurn und Taxis/Ettel – Skoda Fabia R5 – 02:26.2
9.Al-Kuwari/Clark – Skoda Fabia R5 – 02:44.0
10.Mayr-Melnhof/Welsershelmb – Ford Fiesta R5 – 02:48.1