epa05845840 Retired cysclist Anna Mears (2-R) from Australia receives the 2018 Commonwealth Games baton from Britain's Queen Elizabeth II (3-L) as Prince Philip, Duke of Edinburgh (2-L), Prince Edward, Earl of Wessex (L), Louise Martin (3-R), the President of the Commonwealth Games Federation, and Peter Beattie (R), the Chairman of the Gold Coast Commonwealth Games Organizing Committee, look on during the launch of the Queen's Baton Relay for the XXI Commonwealth Games on the forecourt of Buckingham Palace in London, Britain, 13 March 2017. The XXI Commonwealth Games are to be held on Australia's Gold Coast from 04 to 15 April 2018. EPA/FACUNDO ARRIZABALAGA

Η σκυτάλη των Κοινοπολιτειακών Αγώνων 2018 αναμένεται να έρθει στην Κύπρο στις 25 Σεπτεμβρίου, στον τελευταίο ευρωπαϊκό σταθμό

 

Στο ευρωπαϊκό της σκέλος εισήλθε το ταξίδι της Queen’s Baton, με την Κύπρο να είναι με τη σειρά της ο τελευταίος προορισμός στην ήπειρο. Η Queen’s Baton Relay (QBR) ξεκίνησε την παγκόσμια περιοδεία της στις 13 Μαρτίου 2017 από το παλάτι του Μπάκιγχαμ και θα ολοκληρωθεί στις 4 Απριλίου 2018, ημέρα της τελετή έναρξης των 21ων Κοινοπολιτειακών Αγώνων, στο στάδιο Carrara της πόλης του Γκολντ Κόουστ στην πολιτεία του Κουίνσλαντ της Αυστραλίας.

 

Στο εσωτερικό της σκυτάλης είναι καταχωρημένο το μήνυμα της Βασίλισσας Ελισάβετ προς τους πολίτες της Κοινοπολιτείας ως κάλεσμα, για να προσέλθουν φιλικά και να συμμετάσχουν στους αγώνες.

 

Στην επερχόμενη διοργάνωση των Κοινοπολιτειακών Αγώνων αναμένεται να συμμετάσχουν πέντε περίπου χιλιάδες αθλητές από 70 χώρες και περιοχές της Κοινοπολιτείας, ανάμεσα τους και η Κύπρος. Η χώρα μας έλαβε μέρος στην προηγούμενη διοργάνωση -το 2014 στη Γλασκώβη- με 51 αθλητές και αθλήτριες, κερδίζοντας δύο χρυσά, τέσσερα αργυρά και δύο χάλκινα. Στο «Γκολντ Κόουστ 2018» θα διεξαχθούν 18 αθλήματα και συνολικά 275 αγωνίσματα και η Κύπρος αναμένεται να συμμετάσχει με αποστολή 40 περίπου αθλητών.

 

Η Queen’s Baton Relay αναχώρησε από το Λονδίνο για την Αφρική, όπου επισκέφτηκε μέσα σε δύο μήνες συνολικά δεκαεννέα χώρες. Ξεκίνησε από τη Σιέρα Λεόνε στη δυτική Αφρική, έφτασε μέχρι τα νησιά Σεϋχέλλες και Μαυρίκιο στον Ινδικό Ωκεανό, πριν καταλήξει στο νησί της Αγίας Ελένης στον Ατλαντικό Ωκεανό στις 20 Μαΐου. Από εκεί η Queen’s Baton ταξίδεψε στην αμερικάνικη ήπειρο και στα μέσα Ιουλίου η σκυτάλη κάλυψε δεκατέσσερις νησιώτικες χώρες της Καραϊβικής, ξεκινώντας από το Τρινιντάντ και Τομπάγκο και καταλήγοντας στις 14 Ιουλίου στα Νησιά Κέιμαν. Από κει η QBR έφτασε στις Μπαχάμες 18 Ιουλίου, συνδυάζοντας την επίσκεψή της με τους 6ους Κοινοπολιτειακούς Αγώνες Νέων, ενώ ακολούθως μετέβη στις Βερμούδες και στον Καναδά. Στη χώρα της Βορείου Αμερικής έμεινε σχεδόν μία εβδομάδα και επισκέφτηκε τις μεγαλύτερες πόλεις, μεταξύ των οποίων και τη Βικτόρια στο δυτικό άκρο στις όχθες του Ειρηνικού, τη μια εκ των υποψήφιων διοργανωτριών πόλεων της διοργάνωσης του 2022. Η περιοδεία στην ήπειρο ολοκληρώθηκε με τις επισκέψεις στην Μπελίζ της Κεντρικής Αμερικής, στη Γουιάνα στη Νότια Αμερική και στις Νήσους Φώκλαντ στο Νότιο Ατλαντικό.

 

Στις 16 Αυγούστου η Queen’s Baton επέστρεψε στην Ευρώπη και στην Αγγλία. Θα ακολουθήσουν οι επισκέψεις σε Σκωτία, Βόρεια Ιρλανδία, Νήσο του Μαν, Ουαλία, Γκέρνσι, Τζέρσεϊ, Γιβραλτάρ και Μάλτα. Στις 25 Σεπτεμβρίου η Κύπρος θα αποτελέσει τον τελευταίο ευρωπαϊκό σταθμό της Queen’s Baton Relay. Στη χώρα μας θα παραμείνει μέχρι τις 28 του μήνα.

 

Ακολούθως, η QBR θα μεταβεί για ένα μήνα στην Ασία (με πρώτο σταθμό το Πακιστάν και τελευταίο τη Σιγκαπούρη), πριν φτάσει στην Ωκεανία την 1η Νοεμβρίου. Αφού επισκεφτεί δεκατρείς χώρες και περιοχές στον Ειρηνικό Ωκεανό, παραμονή Χριστουγέννων θα μεταβεί από τη Νέα Ζηλανδία στην Αυστραλία για τον τελευταίο σταθμό της σκυταλοδρομίας. Στους τέσσερις περίπου μήνες που θα απομένουν μέχρι την τελετή έναρξης, η Queen’s Baton θα επισκεφτεί όλη την επικράτεια της αχανούς χώρας, πριν εισέλθει στο στάδιο την ημέρα της τελετής έναρξης.

 

Η Queen’s Baton Relay θα καλύψει συνολική διαδρομή 230 χιλιάδων χιλιόμετρων και θα επισκεφτεί χώρες με συνολικό πληθυσμό 2,1 δισεκατομμύρια άτομα.