Γερμανική κυριαρχία φέτος στο Τοπ 16 της Ευρώπης στην επιτραπέζια αντισφαίριση. Στη μεγάλη ετήσια διοργάνωση, που ολοκληρώθηκε το απόγευμα στο Μοντρέ της Ελβετίας, κατέληξαν σε αθλητές της χώρας και οι δύο τίτλοι με τον Ντιμίτρι Οβτσάροφ να επικρατεί στους άνδρες και την Πετρίσα Σόλια στις γυναίκες. Ο Οβτσάροφ νίκησε 4-3 τον Λευκορώσο Βλαντιμίρ Σαμσόνοφ σε καταπληκτικό τελικό και κατέκτησε το 5ο του τρόπαιο στον θεσμό. Η Σόλια έκαμψε επίσης στα 7 σετ τη Ρουμάνα νικήτρια του 2018 Μπερναντέτ Σοκς κι έφτασε στον παρθενικό της τίτλο, παρότι έχανε 0-3 στα σετ! Θυμίζουμε ότι στο τουρνουά με προσκλήσεις, που συγκεντρώνει κάθε χρόνο τους καλύτερους αθλητές της ηπείρου, πήρε μέρος για 6η χρονιά στη σειρά και ο Παναγιώτης Γκιώνης. Πραγματοποίησε καλές εμφανίσεις κι αφού νίκησε με 4-2 σετ τον Σουηδό Ματίας Φαλκ αποκλείστηκε στον 2ο γύρο με 4-1 από τον Σαμσόνοφ.

Στους άνδρες οι φιναλίστ του τελικού είναι συμπαίκτες στη ρωσική Όρενμπουργκ και καλοί φίλοι. Γνωρίζουν άριστα ο ένας το παιχνίδι του άλλου, συνηθίζουν τα ντέρμπι μεταξύ τους, ενώ στο παλμαρέ τους είχαν από 4 τρόπαια στον θεσμό. Αυτός που έφτασε στο 5ο ήταν τελικά ο Οβτσάροφ, ο οποίος βρέθηκε να χάνει με 3-2 σετ, αλλά και με 8-5 και 10-8 στο καθοριστικό 7οσετ! Με τέσσερις πόντους στη σειρά όμως, πήρε τη νίκη στην παράταση και πανηγύρισε ξανά τον τίτλο μετά το 2017 (6-11, 11-8, 11-3, 14-16, 6-11, 11-7, 12-10). Να προστεθεί ότι ο 43χρονος Σαμσόνοφ μετείχε στο Τοπ 16 (και πρώην Τοπ 12) για 22η χρονιά στη ζηλευτή καριέρα του!   

Για τις θέσεις 3-4 ο επίσης Γερμανός Τίμο Μπολ ξεπέρασε με 4-3 τον Αυστριακό Ντάνιελ Χάμπεσον. Ο σημερινός πρωταθλητής Ευρώπης του απλού ανδρών δεν κατάφερε να φτάσει στο 7οτρόπαιο στο Τοπ 16 και να ισοφαρίσει το ρεκόρ του Σουηδού Γιαν Όβε Βάλντνερ, πάντως τα σκήπτρα έμειναν στη Γερμανία. Μεγάλη επιτυχία ήταν για τον Χάμπεσον η κατάκτηση της 4ηςθέσης, μάλιστα ο Αυστριακός έδωσε συνέχεια στην εξαιρετική του πορεία στο Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα του περασμένου φθινοπώρου με την είσοδο στην 8άδα (11-7, 11-4, 7-11, 9-11, 3-11, 12-10, 11-5). Στα ημιτελικά ο Οβτσάροφ έκαμψε με 4-3 σετ τον Μπολ (αν και δέχτηκε την ισοφάριση από 3-0 σετ) και ο Σαμσόνοφ με 4-2 τον Χάμπεσον.

Εξίσου συναρπαστικός ήταν ο τελικός των γυναικών. Ενώ θα μπορούσε να κριθεί υπέρ της Σοκς ακόμα και με 4-0, απέκτησε άγρια ομορφιά με τη Σόλια να γυρίζει την κατάσταση στο 4ο σετ και να μειώνει, αργότερα να ισοφαρίζει και τελικά να φτάνει στη μεγάλη ανατροπή! Η Ρουμάνα πρωταθλήτρια βρέθηκε μία ανάσα από το να πάρει τον δεύτερο σερί τίτλο, καθώς προηγήθηκε με 3-0 στα σετ και με 7-4 στους πόντους του 4ου! Η Σόλια όμως, επιβεβαίωσε το γερμανικό πείσμα, δεν πτοήθηκε και με φοβερή απόδοση έκανε το come back. Να σημειωθεί ότι πέρσι στο ίδιο μέρος η Σόλια είχε αποκλειστεί στον 1ο γύρο, ενώ το 2015 και το 2017 είχε χάσει στον τελικό του θεσμού. Τα σετ 9-11, 9-11, 6-11, 12-10, 11-8, 11-8 και 11-4. Το πρωί στα ημιτελικά η Σόλια επικράτησε με 4-2 του 1ου φαβορί, της Σοφίας Πολκάνοβα από την Αυστρία. Η Σοκς χρειάστηκε να πάει στα επτά σετ για να λυγίσει τη Ναταλία Παρτίκα από την Πολωνία. Την 3η θέση πήρε η Πολκάνοβα επικρατώντας με 4-2 σετ της Παρτίκα (η οποία θυμίζουμε είναι αθλήτρια με κομμένο το δεξί χέρι και χρόνια τώρα πρωταγωνιστεί ταυτόχρονα και στην κλάση 10 των ατόμων με αναπηρίες).