Συναντήσαμε τον Ραφαέλ Ελευθερίου στα μέσα Ιουλίου στο γήπεδο του μπάσκετ του Απόλλωνα στην Λεμεσό. Εκεί όπως μας ανάφερε, πηγαίνει καθημερινά για να προπονείται αλλά και να βοηθά τα νεαρά ταλέντα του Απόλλωνα.

Καθίσαμε και άρχισε να μας φανερώνει τη διάφορες πτυχές του μοναχικού ταξιδιού στο Μπάσκετ  από την παιδική του ηλικία.

am2v0684Είναι ένα ταλαντούχο παιδί οπού από μικρή ηλικία φανέρωσε  τις προθέσεις του . Στα δεκατέσσερα του ήταν ο πρώτος Κύπριος που έφυγε από την Κύπρο σε αυτή την ηλικία , με πλήρης υποτροφία για να συμμετέχει στα εκπαιδευτήρια Μαντουλίδη στην Ελλάδα. Πήγε για τέσσερις  μέρες για δοκιμαστικά και τελικά τον δεχτήκαν. Από το διάστημα  της ηλικίας των δεκατεσσάρων μέχρι τα δεκαεννέα διάμενε και ζούσε και αθλούταν , μόνος στην Ελλάδα. Αυτό τον είχε ωριμάσει πιο γρήγορα από κάθε άλλο παίδι στην ηλικία του. Είχε αναγκαστεί να γίνει άντρας από την μια μέρα στην άλλη. Η περίοδος αυτή, του ήταν  δύσκολη στην αρχή, αλλά μετά , επειδή υπήρχε μέσα του μεγάλη θέληση να πετύχει τους στόχους του, που δεν τιποτα αλλο απο το να  κάνει περήφανη την οικογένεια του, και ομως όλα ήρθαν εκεί που όπως έπρεπε.

Ο λόγος που πηρε την απόφαση να πάει στον Μαντουλίδη ήταν επειδή, ο Μαντουλίδη, είναι μια από τις καλύτερες ακαδημίες της Ελλάδας. Επίσης το σχολειό του Μαντουλίδη είναι ιδιωτικό, και το καλύτερο ακαδημαϊκά στην Ελλάδα. Ήταν πολύ εύκολο για εκείνον  να πει το ναι στην full υποτροφία,  και που αυτή διήρκεσε μέχρι την αποφοίτηση

am2v0693 Στην Κύπρο φάνηκε τυχερός επειδή είχε καλούς προπονητές, οπού από αυτούς πήρε τις βάσεις , αλλά στην Ελλάδα το βοήθησαν στο βελτιώσει το παιχνίδι του, ενώ ταυτόχρονα και να αναπτύξει το  ταλέντο του στο maximum.

Όλα τα χρόνια στην Ελλάδα είχε ένα από τους καλύτερους προπονητές στην Ευρώπη, τον Δημήτρη Νικολαΐδη, ο όποιος όχι μόνο τον βοήθησε στο τομέα του  basketball αλλά και στον να διαμορφώσει ένα κάλο χαρακτήρα ,έκτος και εντός γηπέδου.

am2v0759 Μετά ακλούθησε το μεγάλο Όνειρο , πήγε στην Αμερική όπου αγωνίστηκε για  δυο χρόνια στο  Cuesta  college και τώρα είναι στο Fresno Pacific University, NCAA στην California.

Αam2v0699πό την Ελλάδα έφυγε στα 19 του,  και ο λόγος που αποφάσισε  να πάει Αμερική, ήταν επειδή είναι η μοναδική χωρά που μπορείς να συνδυάσεις τις σπουδές και το basketball.  Όλα βρίσκονται σε υψηλό επίπεδο.

Στην αρχή πήγε στο Κουέστα College το οποίο ήταν ένα μεταβατικό στάδιο τον οποίο το βοήθησε να εγκλιματιστεί καλύτερα, αλλά και  για να προχώρηση, όμως δεν άργησε να έρθει και η συνέχεια στο NCAA Και στο Fresno Pacific University.

14462714_992403370904919_5020989060573895447_nΣτο Fresno Pacific του δίνετε η ευκαιρία να αγωνιστή σε ένα από τα καλύτερα μπασκετικά πρωτάθληματα στον κόσμο, και οπού αυτό πάντα ήταν όνειρο και στόχος να μπορέσει να αγωνιστεί στο NCAA.

Σε μια περίοδο δυο χρόνων κατάφερε να εμπλουτίσει τις γνώσεις του και τις εμπειρίες του έχοντας πάνω από εξήντα συμμέτοχες σε παιγνίδια αλλά ειδικότερα στα παιχνίδια των State playoffs και τα παιχνίδια του Conference Championship.

Αυτά τα παιχνίδια ήταν σημαντικά για εκείνον ,λόγο τις σημαντικότητας τους, το ότι μπορούν να συμμετάσχουν μόνο η πρωταθλητές της κάθε πολιτείας και αυτό συνέβη και στης δυο αυτές χρόνιες.

Τώρα συνεχίζει με την νέα σεζόν να  αγωνίζεται στο  Fresno Pacific(FPU) τις περιφέρειας  PAC WEST Conference,NCAA.

Η μέχρι τώρα πορεία του προδιαγραφή ότι το όνομα Ραφαέλ Ελευθερίου κάποια στιγμή θα γράψει ιστορία.

am2v0726