Round 2 Zolder Review 1
Round 2 Zolder Review 1

Στην τέταρτη θέση της γενικής κατάταξης του πρωταθλήματος NASCAR Whelen Euro Series στην κατηγορία EURO NASCAR 2 – από την έκτη που βρισκόταν – προωθήθηκε ο Βλαδίμηρος Τζιωρτζής, μετά το διπλό αγώνα στο Βέλγιο το περασμένο Σαββατοκύριακο. Στη βρεγμένη πίστα του Zolder και μετά από ένα διήμερο δοκιμών που προηγήθηκαν (Πέμπτη και Παρασκευή), ο Κύπριος οδηγός ο οποίος τρέχει με τα χρώματα της Remedica, έδειξε μεγάλη σταθερότητα και σκόραρε 55 πολύ σημαντικούς πόντους. Έτσι έφτασε τους 114 και είναι στο -19β από τον πρωτοπόρο, Ιταλό Vittorio Ghirelli, ενώ φιγουράρει δεύτερος ανάμεσα στους πρωτοεμφανιζόμενους (rookie) – πρώτος είναι ο Γερμανός Tobias Dauenhauer με 131β.

Οι φθινοπωρινές συνθήκες και η βροχή που έπεφτε ανά τακτά χρονικά διαστήματα, έκαναν το διήμερο δύσκολο για οδηγούς και ομάδες, με την επιλογή ελαστικών να μετατρέπεται σε σπαζοκεφαλιά. Οι έξοδοι και οι συγκρούσεις ήταν συνεχείς, με το αυτοκίνητο ασφαλείας να εμφανίζεται πολλές φορές και τον καθαρό αγωνιστικό χρόνο να είναι μικρός, τόσο στα προκριματικά όσο και στους αγώνες.

«Ήταν ένα από τα πιο δύσκολα Σαββατοκύριακα από το 2016 που αγωνίζομαι στην Ευρώπη. Ο καιρός ήταν πονοκέφαλος για όλους, ενώ τα προβλήματα στα προκριματικά έκαναν την κατάσταση πιο δύσκολη. Θα μπορούσα να είχα πάει καλύτερα, ειδικά στο  δεύτερο αγώνα εάν δεν είχα δεχτεί το χτύπημα. Είμαι όμως ικανοποιημένος, μάζεψα αρκετούς βαθμούς» είπε ο Τζιωρτζής επιστρέφοντας στην Κύπρο.

Μεγάλος χορηγός του Τζιωρτζή είναι η Remedica, η κορυφαία κυπριακή φαρμακοβιομηχανία, ενώ υποστηρίζεται φέτος από τις εταιρείες Holiday Tours και Televantos Used Trucks, την Alpinestars Cyprus, το Πανεπιστήμιο Frederick, την Daytona Raceway και το Sana Hiltonia.

Η εξέλιξη των αγώνων

Στον αγώνα του Σαββάτου (03/10) ο Τζιωρτζής προκρίθηκε 13ος αφού στα προκριματικά που έγιναν υπό συνεχή βροχή, αντιμετώπισε πρόβλημα τόσο με τον καθαριστήρα όσο και με το σύστημα αποθόλωσης του ανεμοθώρακα, με αποτέλεσμα να συμπληρώσει μόνο έναν καλό γύρο και αυτόν με περιορισμένη ορατότητα. Στον αγώνα τερμάτισε 9ος, γράφοντας τον 7ο ταχύτερο χρόνο, κάτι που έφερε τη Ford Mustang στα χρώματα του λογότυπου της Remedica στην 7η θέση εκκίνησης την Κυριακή (04/10). Σημειώνεται ότι οι οδηγοί έτρεξαν με βρόχινα ελαστικά σε πίστα που αρχικά ήταν βρεγμένη όμως σύντομα στέγνωσε.

Την Κυριακή (04/10) ελάχιστα λεπτά πριν τα αυτοκίνητα βγουν από τα pits, οι ομάδες έλαβαν τη σωστή απόφαση να χρησιμοποιήσουν ελαστικά για στεγνό, παρά τα μαύρα σύννεφα και το κρύο. Όπως και το Σάββατο, η εκκίνηση δόθηκε πίσω από το αυτοκίνητο ασφάλειας, το οποίο εμφανίστηκε τρεις φορές στη διάρκεια του αγώνα. Σε έναν αγώνα… ροντέο ο Τζιωρτζής τερμάτισε 10ος, έχοντας χάσει πολλές θέσεις στην αρχή, λόγω χτυπήματος που δέχτηκε, το οποίο τον έστειλε για λίγο εκτός πίστας.  

Η συνέχεια

«Ο επόμενος, διπλός αγώνας θα διεξαχθεί 14-15 Νοεμβρίου στη Τσεχία. Τώρα έχουμε το μεγαλύτερο κενό ανάμεσα στους αγώνες κάτι που δίνει την ευκαιρία τόσο σε εμένα όσο και στην ομάδα να προετοιμαστούμε για τη συνέχεια, λαμβάνοντας υπόψη ότι η μετακίνηση του πρωταθλήματος προς τα τέλη της χρονιάς φέρνει τους αγώνες κοντά στο χειμώνα – που έρχεται νωρίτερα στην Ευρώπη – με τις δύσκολες καιρικές συνθήκες που αυτό συνεπάγεται» σημειώνει ο Βλαδίμηρος.

Μετά την Τσεχία ακολουθεί διπλός αγώνας στη Βαλένθια το Δεκέμβριο και αμέσως μετά ο τελικός, στην ίδια πίστα.