Η εθνική ομάδα επιτραπέζιας αντισφαίρισης των νέων φιγουράρει στα προημιτελικά του Ευρωπαϊκού πρωταθλήματος και ονειρεύεται μετάλλιο! Μπορεί να δυσκολεύτηκε να περάσει στο κυρίως ταμπλό των «16», αλλά το απόγευμα έδειξε την ποιότητά της συνολικά και με εξέλιξη, που κανένας δεν θα φανταζόταν, νίκησε με 3-2 τη Σουηδία και πέρασε στην πρώτη 8άδα. Αύριο στις 13:20 θα συναντήσει την πρωταθλήτρια Ευρώπης του 2017 Γερμανία, φυσικά είναι και πάλι το αουτσάιντερ, αλλά με εμφάνιση σαν τη σημερινή γιατί να μην ελπίζει στην είσοδο στα ημιτελικά και κατ’ επέκταση στο μετάλλιο; Αρκεί να σημειωθεί ότι στον συγκλονιστικό αγώνα με τη Σουηδία, η οποία πέρσι ήταν 3η στο ομαδικό του Ευρωπαϊκού πρωταθλήματος, υπέστη ήττα ο πρωταθλητής Ευρώπης του 2017 στο απλό Γιάννης Σγουρόπουλος, αλλά ήρθαν δύο μεγάλα αποτελέσματα από τον Μιχάλη Διαμαντόπουλο και τον Γιάννη Δαμιανή να χαρίσουν τη νίκη και να δείξουν ότι «απλώνεται» το ταλέντο και αυτής της ομάδας και δεν περιορίζεται. Στο μεταξύ, οι παίδες προχώρησαν νικηφόρα και ελπίζουν πάντα να μείνουν στην 1η κατηγορία, ενώ οι νεάνιδες γνώρισαν δύο ήττες και αφήνουν κάθε σκέψη για διεκδίκηση της ανόδου.  
Οι νέοι έκαναν μεγάλη εμφάνιση απέναντι σε μία παραδοσιακή δύναμη του αθλήματος σε όλες τις ηλικίες και την ομάδα, που από τη 2η σειρά των seeding κατέκτησε αήττητη την 1η θέση στο γκρουπ D. Ήταν κρίμα δε, που δεν είχαν την  ευκαιρία να δουν στο διαδίκτυο αυτόν τον αγώνα οι Έλληνες φίλαθλοι. Το συγκρότημα του Κώστα Βατσακλή προκρίθηκε στα προημιτελικά του Ευρωπαϊκού πρωταθλήματος για δεύτερη σερί χρονιά. Πέρσι είχε μείνει εκτός μεταλλίων από τη Σουηδία με ήττα 3-2, τώρα της πήρε …ρεβάνς και μάλιστα με τρόπο εντυπωσιακό, με τρόπο που ξάφνιασε τους πάντες στο Κλουζ Ναπόκα, αλλά και όσους έμαθαν την εξέλιξη του αγώνα! Διότι το να έρχονται οι σπουδαίες νίκες από τον εντελώς άπειρο διεθνώς Διαμαντόπουλο και τον 16άχρονο Δαμιανή, που αγωνίζεται πρώτη χρονιά με τους νέους είναι πράγματι το πιο αξιοσημείωτο στοιχείο. Με καταπληκτική εμφάνιση ο 17χρονος αμυντικός έδωσε προβάδισμα στην εθνική μας με 2-1 και όταν ο Σγουρόπουλος υπέστη την πρώτη ήττα του στη διοργάνωση από τον σημερινό δευτεραθλητή κόσμου του απλού νέων Τρουλς Μέρεγκαρντ ουδείς στην ομάδα έχασε την πίστη του. Ο Δαμιανής μπήκε στο 2-2 αποφασισμένος να παίξει το καλύτερο παιχνίδι του στο τουρνουά και με νίκη-έκπληξη διαμόρφωσε το τελικό 3-2.
ΔΑΜΙΑΝΗΣ: «ΕΙΧΑ ΚΑΛΗ ΨΥΧΟΛΟΓΙΑ ΣΤΟ 2-2, ΔΕΝ ΕΠΗΡΕΑΣΤΗΚΑ ΑΠΟ ΤΗΝ ΗΤΤΑ ΤΟΥ ΓΙΑΝΝΗ»
«Είχα αρκετά καλή ψυχολογία στο 2-2 κι έκανα θετικές σκέψεις παρότι έχασε ο Γιάννης στο προηγούμενο ματς. Με βοήθησε η οδηγία του κύριου Κώστα να παίρνω εγώ πρώτος επίθεση, να μείνω κοντά στο τραπέζι και να κάνω διαφορετικά σερβίς. Επίσης, μου ζήτησε να κάνω τις πρώτες επιθέσεις μου στο κέντρο του τραπεζιού ή στο forehand του αντιπάλου και θεωρώ ότι κι αυτό απέδωσε. Πολύ σημαντικό βεβαίως να προσθέσω ότι στο κομμάτι της ψυχολογίας με βοήθησαν πολύ και οι συναθλητές μου από τον πάγκο, η αυτοπεποίθησή μου συνεχώς ανέβαινε κι έφτασα στη νίκη. Είμαστε πολύ χαρούμενοι και περήφανοι και θα συνεχίσουμε την προσπάθεια για το καλύτερο πλασάρισμα», δήλωσε το βράδυ ο Δαμιανής με αφορμή το συναρπαστικό φινάλε.
Φυσικά με αυτή τη νίκη εξασφαλίστηκε και η παραμονή, αλλά το συμπέρασμα είναι ότι αυτό το πολύ αξιόλογο σύνολο (στο οποίο θυμίζουμε ότι ανήκει και ο Δημήτρης Στάμου) δεν ήταν για να κινδυνέψει και τώρα έδειξε τις πραγματικές του δυνατότητες.
Αναλυτικά η εξέλιξη του αγώνα Ελλάδα-Σουηδία 3-2:
Γιάννης Σγουρόπουλος-Μάρτιν Φρις 3-1 (12-10, 11-9, 5-11, 11-6)
Γιάννης Δαμιανής-Τρουλς Μέρεγκαρντ 0-3 (2-11, 5-11, 6-11)
Μιχάλης Διαμαντόπουλος-Τζόναταν Μακ Ντόναλντ 3-2 (11-8, 11-13, 7-11, 11-7, 13-11)
Σγουρόπουλος-Μέρεγκαρντ 1-3 (10-12, 8-11, 11-6, 8-11)
Δαμιανής-Φρις 3-1 (11-7, 11-13, 11-2, 11-6)
Για τα κρίσιμα σημεία του ματς μπορούν να σημειωθούν και τα εξής:  
Ο Διαμαντόπουλος προηγήθηκε 4-1 στην αρχή του 5ου σετ, αλλά βρέθηκε πίσω με 5-7. Αντέδρασε πετυχημένα, ξαναπέρασε μπροστά κι έφτασε στο ματς μπολ (10-9). Δεν αξιοποίησε αυτό και άλλο ένα, αλλά αξιοποίησε το 3ο ματς μπολ και πέτυχε μία πολύ σημαντική νίκη για τον εαυτό του και την ομάδα.
Ο Σγουρόπουλος έχασε από τον Μέρεγκαρντ δύο σετ, στα οποία είχε ουσιαστικό προβάδισμα. Στο 2ο σετ προηγήθηκε με 8-4 και στο 4ο με 7-3. Ο 18χρονος πρωταθλητής μας είναι νούμερο 2 στοranking list νέων της Ευρώπης και ο Μέρεγκαρντ νούμερο 4. Είχαν ήδη συναντηθεί φέτος σε σημαντικές διοργανώσεις και είχαν από μία νίκη.
Ο Δαμιανής μπήκε ως ξεκάθαρο αουτσάιντερ στο τραπέζι για το ματς με τον Φρις. Όχι μόνο γιατί βρίσκεται στο νούμερο 232 της Ευρώπης όταν ο Φρις είναι στο 52, αλλά και γιατί ο συνομήλικός του Σουηδός ήταν πρωταθλητής Ευρώπης στο διπλό παίδων πέρσι και φιναλίστ του τελικού πρόπερσι με τον Μέρεγκαρντ.
Το βράδυ σημείωσε την πρώτη νίκη της στο Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα η εθνική παίδων, νίκη που μπορεί να τονώσει και την ψυχολογία της. Για τη 2η αγωνιστική στο γκρουπ Ν κατέβαλλε τη Λιθουανία με 3-1 και αύριο θα κυνηγήσει την πρωτιά με αντίπαλο την Ελβετία. Αν τα καταφέρει θα προκριθεί στις θέσεις 17-20 και θα κυνηγήσει δύο ακόμα νίκες και την παραμονή στην 1ηκατηγορία. Ο Παναγιώτης Αδριανός απέδωσε εξαιρετικά ως 1ος παίκτης και πέτυχε δύο «καθαρές» νίκες. Στο κρίσιμο δεύτερο παιχνίδι ο 13χρονος Αλέξανδρος Μαδέσης επικράτησε στα πέντε σετ και έκανε σεφτέ στις νίκες στον θεσμό. Ο αγώνας των ομάδων μπορούσε να λήξει ακόμα και 3-0, ωστόσο στο διπλό ο Μαδέσης με τον Ιάκωβο Αϊβατίδη ηττήθηκαν με 3-2 στην παράταση. Στην 1ηαγωνιστική του γκρουπ η Ελβετία είχε νικήσει τη Λιθουανία με 3-2.
Αναλυτικά η εξέλιξη του αγώνα Ελλάδα-Λιθουανία 3-1:
Παναγιώτης Αδριανός-Ελίτζιους Κλάρενμπεκ 3-0 (12-10, 16-14, 11-9)  
Αλέξανδρος Μαδέσης-Γκίτις Κνέζιους 3-2 (11-7, 11-8, 8-11, 7-11, 11-6)
Ιάκωβος Αϊβατίδης/Αδριανός-Κλάρενμπεκ/Κνέζιους 2-3 (11-6, 8-11, 13-11, 7-11, 12-14)
Αδριανός-Κνέζιους 3-0 (11-9, 11-5, 11-7)
Η εθνική νεανίδων έδωσε και τους δύο αγώνες της στο νέο γκρουπ από το μεσημέρι και μετά. Δυστυχώς, σε ματς αμφίρροπα υπέστη ισάριθμες ήττες κι έχασε κάθε ελπίδα διεκδίκησης της ανόδου. Στον πρώτο της αγώνα για το γκρουπ Ν έδωσε ντέρμπι με το Βέλγιο. Η Ιωάννα Γερασιμάτου παρουσιάστηκε σε πολύ καλή κατάσταση και επικράτησε και στους δύο αγώνες της από τη θέση 1, αλλά δεν ήταν αρκετό.   
Αναλυτικά η εξέλιξη του αγώνα Ελλάδα-Βέλγιο 2-3:
Ιωάννα Γερασιμάτου-Γιάνα Μπερνάρ 3-1 (12-10, 11-2, 8-11, 11-6)
Ελισάβετ Τέρπου-Νατάσα Κοζουλάπ 0-3 (5-11, 8-11, 5-11)
Θεοδώρα Βασιλειάδου-Μέιλι Ντάχ 0-3 (9-11, 5-11, 8-11)
Γερασιμάτου-Κοζουλάπ 3-2 (11-2, 10-12, 11-7, 9-11, 11-1)
Τέρπου-Μπερνάρ 0-3 (3-11, 8-11, 10-12)
Ακόμα κι έτσι η Ελλάδα ήλπιζε στην πρωτιά αν επικρατούσε στον επόμενο αγώνα και προέκυπτε τριπλή ισοβαθμία. Ούτε το βράδυ όμως, «τράβηξε» συνολικά και η ήττα με 3-1 από την Αγγλία ήταν καθοριστική. Η τριάδα του Κωνσταντίνου Κωστόπουλου θα συνεχίσει απλά για θέσεις κατάταξης. Κόντρα στην Αγγλία το θετικό αποτέλεσμα ήρθε ξανά από τη Γερασιμάτου. Ξεπέρασε μάλιστα την Ντενίς Παγιέτ, η οποία με την εθνική γυναικών της χώρας της είχε αγωνιστεί τον Απρίλιο στην Αθήνα για τα προκριματικά του Ευρωπαϊκού πρωταθλήματος 2019 και είχε νικήσει τη Μαρία Χριστοφοράκη. Στο τρίτο στη σειρά παιχνίδι έφτασε πολύ κοντά στη νίκη η (πρωτοεμφανιζόμενη στη διεθνή σκηνή) Βασιλειάδου. Προηγήθηκε με 2-0 σετ και τελικά κάμφθηκε με 3-2 και στην παράταση του 5ου σετ! Στη θέση 1 τοποθετήθηκε αυτή τη φορά η Τέρπου, αλλά υπέστη δύο ήττες.
Αναλυτικά η εξέλιξη του αγώνα Αγγλία-Ελλάδα 3-1:
Ντενίς Παγιέτ-Ιωάννα Γερασιμάτου 1-3 (11-13, 8-11, 12-10, 5-11)
Σάρλοτ Μπάρντσλεϊ-Ελισάβετ Τέρπου 3-1 (8-11, 11-9, 11-8, 11-5)
Μέγκαν Γκίντνεϊ-Θεοδώρα Βασιλειάδου 3-2 (13-15, 8-11, 11-1, 11-9, 15-13)
Παγιέτ-Τέρπου 3-0 (11-5, 11-8, 11-6)
Η εθνική κορασίδων τέλος, επανέρχεται αύριο στη δράση και παίζει για τις θέσεις 17-28. Για το γκρουπ Κ θ’ αντιμετωπίσει το Λουξεμβούργο στις 09:00 και τη Σουηδία στις 15:20. Αν βγει 1η στο νέο γκρουπ και πάει στις θέσεις 17-20 θα παλέψει σε νοκ άουτ για την άνοδο. Στην 1ηαγωνιστική του γκρουπ η Σουηδία έκαμψε απόψε το δουκάτο με 3-2.