Με τη διεξαγωγή 11 αγωνισμάτων πέφτει τη Δευτέρα (25/6/18) η αυλαία στην κολύμβηση, στους 18ους Μεσογειακούς Αγώνες, τους οποίους φιλοξενεί η Ταραγόνα. Στη νεόκτιστη 50άρα πισίνα στον «Μεσογειακό Κύκλο» στην περιοχή Καμπκλάρ, θα γίνει η μεγάλη προσπάθεια των Κύπριων αθλητών και αθλητριών για την πρώτη παρουσία τους σε έναν τελικό. Όλοι γνωρίζουμε ότι υπάρχουν ισχυρές κολυμβητικές ομάδες στις μεσογειακές χώρες, όμως οι κολυμβητές μας δίνουν τον καλύτερο εαυτό τους, προσδοκώντας πως θα έρθει και η μεγάλη επιτυχία.

Στην τελευταία ημέρα της κολύμβησης θα συμμετάσχουμε σε έξι αγωνίσματα. Στις 10:30 το πρωί (ώρα Κύπρου) θα κάνουν την προσπάθειά τους στα 50μ. ελεύθερο οι Όμηρος Ζάγκας και Βαγγέλης Ζορπής, για να ακολουθήσουν οι Κάλια Αντωνίου και Τόνια Μαρία Παπαπέτρου στην ίδια απόσταση γυναικών. Στα 50μ. πρόσθιο ανδρών θα μας εκπροσωπήσουν οι Όμηρος Ζάγκας και Μάρκος Καλοψιδιώτης, στα 200μ. ύπτιο οι Σεμπάστιαν Κονναρής και Θωμάς Τσιοπανής, στα 400μ. ελεύθερο ο Κωνσταντίνος Χατζηττοουλής, ενώ θα επιλεχθεί και η τετράδα μας για τα 4Χ100 μικτής ομαδικής.

Έναρξη για 4 αθλήματα

Στα… δυναμικά αγωνίσματα μπαίνουν σήμερα δύο Κύπριοι αθλητές, με στόχο τη διάκριση και γιατί όχι την κατάκτηση μεταλλίου. Άλλωστε, στο παρελθόν η πυγμαχία και η πάλη είχαν προσφέρει μεσογειακά μετάλλια. Στην πυγμαχία θα μας εκπροσωπήσει ο Ανδρέας Κόκκινος στην κατηγορία μέχρι 75 κιλά, στην οποία λαμβάνουν μέρος άλλοι 13 αθλητές. Η προετοιμασία πήγε καλά, με τον αθλητή μας να ελπίζει σε μια καλή κλήρωση, που θα τον φέρει ψηλά. Το ίδιο εύχεται και ο Αλέξης Καουσλίδης στην κατηγορία +97 κιλά της ελευθέρας πάλης, προσδοκώντας πως θα μπορέσει να φτάσει μέχρι τα μετάλλια, αφού θα συναγωνιστεί με μόλις 8 αθλητές. Οι προκριματικοί της πάλης είναι προγραμματισμένο να αρχίσουν στις 11:00 το πρωί (ώρα Κύπρου) και της πυγμαχίας στις 17:00.

Η κυπριακή ξιφασκία εμφανίζεται για πρώτη φορά σε Μεσογειακούς Αγώνες και όλοι αναμένουμε να δούμε το αποτέλεσμα αυτής της προσπάθειας. Η Ειρήνα Μαυρικίου διαθέτει εμπειρίες από αγώνες στο εξωτερικό, στο ξίφος μονομαχίας (epee), κατακτώντας τον Ιανουάριο τον πρώτο τίτλος της, στο πρωτάθλημα της Στοκχόλμης. Αυτήν τη στιγμή είναι στο Νο161 της παγκόσμιας κατάταξης. Στην Ταραγόνα θα βρίσκονται 13 ξιφομάχοι και από την κλήρωση θα προκύψουν τα ζευγάρια, τα οποία θα αρχίσουν τους αγώνες τους από τις 121:00 το μεσημέρι (ώρα Κύπρου) στη μακρινή από την Ταραγόνα Λα Σέλβα ντε Καμπ. Η Μαυρικίου έχει καλύτερη θέση στην παγκόσμια κατάταξη μόνο από τρεις αθλήτριες. Κορυφαία των αγώνων είναι η Γαλλίδα Λοράν Ρεμπί, Νο40 στον κόσμο, ενώ στην πρώτη 50άδα είναι η Αιγύπτια Ναρντίν Εχάμπ (Νο44) και η Τυνήσια Σάρα Μπέσμπες (Νο46).

Άλλο ένα άθλημα, που δεν είναι διαδεδομένο στο νησί μας είναι το γκολφ, το οποίο και αυτό θα εμφανιστεί από κυπριακής πλευράς για πρώτη φορά στους αγώνες, με τον Γιώργο Κρίστοφερ Καλπάκα να μας εκπροσωπεί. Ο 21χρονος Κυπριοαυστραλός θα προσπαθήσει να βάλει όσο νωρίτερα γίνεται το μπαλάκι στις 18 τρύπες στο «Costa Daurada Golf Club» της Ταραγόνα και να έχει την καλύτερη δυνατή κατάταξη, από τους 35 αθλητές που θα λάβουν μέρος στο γκολφ. Οι αγώνες θα διαρκέσουν τέσσερις ημέρες και θα αρχίζουν στις 09:30 το πρωί (ώρα Κύπρου).

Στις 12:00 το μεσημέρι αναμένεται να ολοκληρώσει τις υποχρεώσεις της και η Εθνική μας πετοσφαίρισης γυναικών, στον Α΄ Όμιλο των Μεσογειακών Αγώνων, έχοντας απέναντί της ακόμα ένα θηρίο, την Ιταλία. Μαθηματικά, η νίκη της Κύπρου θα της δώσει πρόκριση για την επόμενη φάση, όμως, κάτι τέτοιο φαντάζει δύσκολο, αν αναλογιστούμε το μέγεθος της Ιταλίας και τις απουσίες που έχει η Εθνική μας ομάδα. Απέναντι στην Ελλάδα πάλεψε στο δεύτερο σετ, όμως έχασε καθαρά με 3-0, έχοντας ως μεγαλύτερο στόχο την απόκτηση εμπειριών για τις νέες πετοσφαιρίστριές μας.