Manny Pacquiao
Manny Pacquiao

Η αυλαία έχει τραβηχτεί σε μία από τις καλύτερες καριέρες του μποξ αφού ο Μάνι Πακιάο ανακοίνωσε την Τετάρτη ότι έκλεισε τα γάντια για τα καλά.

Ο μόνος πυγμάχος που κέρδισε ποτέ παγκόσμιους τίτλους σε οκτώ διαφορετικά τμήματα, ο 42χρονος Φιλιππινέζος περιέγραψε τη συνταξιοδότηση ως την «πιο δύσκολη απόφαση» που έχει πάρει ποτέ.

Ο Pacquiao αποχωρεί από το άθλημα με ρεκόρ 62 νικών (39 KO), οκτώ ήττες και δύο ισοπαλίες, και ως ο μόνος μαχητής που κατέχει παγκόσμιους τίτλους σε τέσσερις διαφορετικές δεκαετίες.

Τα νέα έρχονται λίγο περισσότερο από μία εβδομάδα αφότου ο Pacquiao ανακοίνωσε ότι θα είναι υποψήφιος για πρόεδρος των Φιλιππίνων το 2022.

Ήδη γερουσιαστής στην πατρίδα του, ο Pacquiao δημοσίευσε στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης για να ενημερώσει τους θαυμαστές για την απόφασή του.

 

Είναι δύσκολο για μένα να αποδεχτώ ότι ο χρόνος μου ως πυγμάχος έχει τελειώσει”, δήλωσε ο Pacquiao.

«Σήμερα, ανακοινώνω τη συνταξιοδότησή μου. Ποτέ δεν πίστευα ότι θα ερχόταν αυτή η μέρα.

«Καθώς κλείνω τα γάντια του μποξ, θα ήθελα να ευχαριστήσω ολόκληρο τον κόσμο, ειδικά τους Φιλιππινέζους, για την υποστήριξη του Manny Pacquiao.

«Αντίο, πυγμαχία».

Μεταξύ των αμέτρητων επιτευγμάτων του, ο Pacquiao μπορεί να υπερηφανεύεται για μερικά από τα μεγαλύτερα ονόματα της πυγμαχίας, συμπεριλαμβανομένων των Juan Manual Marquez, Oscar De La Hoya, Ricky Hatton, Miguel Cotto και Shane Mosley. Πιο πρόσφατα νίκησε τον Keith Thurman για να γίνει ο γηραιότερος πρωταθλητής welterweight σε ηλικία 40 ετών.

Ο πολύ δημοφιλής αγώνας του 2015 με τον Floyd Mayweather παραμένει το best-seller event pay-per-view όλων των εποχών.

Στην αναχώρησή του, ο Pacquiao έκανε ειδική μνεία στον πρώην προπονητή του Rod Nozario, καθώς και στον θρυλικό προπονητή Freddie Roach.

«Και δεν θα ξεχάσω ποτέ το ένα άτομο που με βοήθησε, τον Ροντ Ναζάριο, ο οποίος κάποτε ήταν ο προπονητής μου», είπε ο Πακιάο.

«Με έφερε στις Ηνωμένες Πολιτείες πριν από 20 χρόνια και κανόνισε την εισαγωγή μου στον προπονητή μου Freddie Roach στο Wild Card Boxing Gym.

«Ο Freddie Roach δεν ήταν μόνο ο προπονητής μου, αλλά και η οικογένειά μου, ένας αδελφός και ένας φίλος».

Ο Pacquiao θα στρέψει τώρα την προσοχή του στην πολιτική του καριέρα, όπου έχει προταθεί ως δυνητικός διάδοχος του σημερινού προέδρου Rodrigo Duterte.