International Table Tennis, At Fenton Manor SportsCentre Stoke on Trent 1st Nov 2016 Pic Steve Parkin Greece,s Konstantinos Papageorgiou celebrates victory over Liam Pitchford

Ανάμεσα στα τιμώμενα πρόσωπα της γιορτής του Πανελληνίου Συνδέσμου Αθλητικού Τύπου για τους κορυφαίους του ελληνικού αθλητισμού το 2018 θα είναι ο Κώστας Παπαγεωργίου. Η λαμπερή εκδήλωση θα πραγματοποιηθεί την Παρασκευή 14 Δεκεμβρίου, στις 18:00, στο Μέγαρο Μουσικής Αθηνών (Αίθουσα «Banquet») και ο επί σειρά ετών αρχηγός της εθνικής ομάδας επιτραπέζιας αντισφαίρισης συμπεριλήφθηκε στις ειδικές βραβεύσεις με αφορμή τη λήξη της σπουδαίας καριέρας του τον περασμένο Μάιο. Για τα όσα έδωσε στο άθλημα και τον ελληνικό αθλητισμό γενικά το διοικητικό συμβούλιο του Π.Σ.Α.Τ. αποφάσισε να τον τιμήσει με το έπαθλο «Αθλητικής Προσφοράς και Ήθους». Αναμφίβολα αυτή η κίνηση αναγνώρισης σ’ έναν σημαντικό και πολυετή θεσμό θ’ αποτελέσει μία ακόμα ξεχωριστή στιγμή για τον δευτεραθλητή Ευρώπης του 2013 στο ομαδικό ανδρών και 8 φορές πρωταθλητή Ελλάδας του απλού. Η γιορτή για την ανάδειξη των κορυφαίων θα γίνει για 65η χρονιά, παρουσία και του Προέδρου της Δημοκρατίας Προκόπη Παυλόπουλου και θα μεταδοθεί ζωντανά από την ΕΡΤ.

Να προστεθεί ότι πέραν του Παπαγεωργίου ο Π.Σ.Α.Τ. θ’ απονείμει το ίδιο έπαθλο στην πρωταθλήτρια της γυμναστικής Βασιλική Μιλλούση και την αρχηγό της εθνικής ομάδας μπιτς χάντμπολ γυναικών Βάσω Σκάρα. Ουσιαστικό επίσης να τονιστεί ότι η βράβευση ενός αθλητή-πρότυπο αντανακλά σε ολόκληρη την ελληνική επιτραπέζια αντισφαίριση, η οποία γίνεται μέρος της καθιερωμένης εκδήλωσης για πολλοστή φορά τα τελευταία χρόνια.

Ο Κώστας Παπαγεωργίου ολοκλήρωσε στο 40ο έτος της ηλικίας μία λαμπρή καριέρα, στη διάρκεια της οποίας μπόρεσε να συνδυάσει επιτυχώς πρωταθλητισμό και πανεπιστημιακές σπουδές αρχικά, πρωταθλητισμό, οικογένεια και εργασία ως πολιτικός μηχανικός στη συνέχεια. Τίμησε το εθνόσημο από τα αντιπροσωπευτικά συγκροτήματα των μικρών ηλικιών. Στην εθνική ανδρών πρόσφερε σταθερά τις υπηρεσίες του για 20 χρόνια! Έκανε ντεμπούτο το 1999 στο Παγκόσμιο πρωτάθλημα ατομικών αγωνισμάτων στο Αϊντχόβεν κι από τότε έδινε ανελλιπώς το «παρών» στα Ευρωπαϊκά και τα Παγκόσμια πρωταθλήματα με εξαίρεση μόνο το Παγκόσμιο πρωτάθλημα ομαδικού του 2000 στη Μαλαισία! Από το 2009 έως το 2018 ήταν αρχηγός της εθνικής μας ομάδας. Με δύο παιδιά πλέον ο απόφοιτος του Μετσόβειου Πολυτεχνείου αποφάσισε να πει το «αντίο» λόγω αυξημένων οικογενειακών και επαγγελματικών υποχρεώσεων.

Η 2η θέση με την εθνική ανδρών στο Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα του Σβέσατ της Αυστρίας (όπου μάλιστα, ήταν από τους αθλητές, που ξεχώρισαν) αποτέλεσε κορυφαία στιγμή του. Έχει 7 σερί πανελλήνιους τίτλους στο απλό ανδρών (2010, 2011, 2012, 2013, 2014, 2015, 2016) και άλλον έναν το 2005. Στην κατοχή του ακόμα δεκάδες χρυσά μετάλλια στο διπλό ανδρών, το διπλό μικτό και το ομαδικό (με Ολυμπιακό και Πέρα Αθηνών), ενώ αναδείχτηκε και δύο φορές νικητής στο ατομικό πρωτάθλημα Τοπ 8 (σεζόν 2009-2010 και 2010-2011). Πήρε χάλκινο μετάλλιο στο απλό ανδρών στους Βαλκανικούς Αγώνες του 2001, ασημένιο στο διπλό νέων στους Βαλκανικούς του 1995, ασημένιο στο διπλό ανδρών στο διεθνές ανοικτό πρωτάθλημα Σλοβενίας το 2001 και χάλκινο στο απλό ανδρών στο όπεν της Βουλγαρίας το 2009. Αγωνίστηκε για χρόνια στο εξωτερικό (Γερμανία, Γαλλία), με τις φανέλες της Ιστρ και της Ρουέν μετείχε και στην 1η επαγγελματική κατηγορία της Γαλλίας, ενώ με την πρώτη έφτασε και στα ημιτελικά του 2ου τη τάξει Ευρωπαϊκού διασυλλογικού Κυπέλλου (E.T.T.UCup).