ANNINOS 6
ANNINOS 6

Σαν σήμερα, στις 8 Φεβρουαρίου 1971, πριν από ακριβώς 50 χρόνια, γεννήθηκε στη Λεμεσό ο μικρός Άννινος, πρωτότοκος γιος του Ανδρέα και της Μίνας. Από τα μαθητικά του χρόνια έδειξε το πόσο γρήγορος είναι, με αποτέλεσμα να τον κερδίσει ο στίβος, με παρότρυνση του Άγγελου Αγγελίδη. Από τις πρώτες κιόλας κούρσες του φάνηκε πως ήταν αυθεντικό ταλέντο και η καταξίωσή του δεν άργησε να έρθει. Για 15 και πλέον χρόνια αποτελούσε την κορωνίδα του κυπριακού στίβου, με ανεπανάληπτες επιτυχίες στο διεθνές στερέωμα. Από το 1993 έως το 2003 ζούσε στη Βουδαπέστη της Ουγγαρίας, όπου σπούδασε στη Γυμναστική Ακαδημία, από την οποία αποφοίτησε με Μάστερ Ντιγκρί. Για όσους τον γνωρίζουν, ξέρουν πως, εκτός από σπουδαίος αθλητής και άνθρωπος, είναι και ένας σύγχρονος ήρωας, παλεύοντας με τα μεγαθήρια του παγκόσμιου στίβου, έχοντας να αντιμετωπίσει προσωπικές αντιξοότητες. Στη ζωή του ήρθαν και οι δύο μεγάλες αγάπες του, οι θυγατέρες του, Μελίσσα (19 χρονών) και Εστέλια (9 χρονών). Η ΚΟΕΑΣ, θέλοντας να τιμήσει τον κορυφαίο σπρίντερ όλων των εποχών του κυπριακού στίβου, με την ευκαιρία της συμπλήρωσης μισού αιώνα ζωής, σας παρουσιάζει την αθλητική του καριέρα, για να μάθουν οι νεότεροι και να θυμηθούν οι παλαιότεροι.

Μέχρι να εμφανιστεί στο προσκήνιο του κυπριακού και παγκόσμιου στίβου ο Κυριάκος Ιωάννου, απόλυτος πρωταγωνιστής στον κλασικό αθλητισμό της Κύπρου ήταν ο Άννινος Μαρκουλλίδης. Όταν μιλούσαμε για στίβο και μεγάλες διοργανώσεις, ιδιαίτερα στη δεκαετία του ’90, το μυαλό όλων πήγαινε κατευθείαν στον Άννινο Μαρκουλλίδη. Οι ικανότητές του τεράστιες, οι φιλοδοξίες του δεν είχαν όρια, η ταχύτητά του πρωτοφανής, οι προσδοκίες μας πάντα μεγάλες (στο πλαίσιο βέβαια των δικών μας δεδομένων)… Οι συγκινήσεις που μας χάρισε αμέτρητες, όπως και οι διακρίσεις του, που πρόσφεραν αρκετά πρωτοσέλιδα στον αθλητικό Τύπο της εποχής.

Δεν είναι και τόσο εύκολο να αρχίσεις να απαριθμείς τα μετάλλια, τις επιτυχίες, τις διακρίσεις και κυρίως τις συμμετοχές του σε μεγάλες διοργανώσεις. Θα προσπαθήσουμε να σας παρουσιάσουμε συμμετοχές και διακρίσεις του Άννινου Μαρκουλλίδη στα 100μ., 200μ., 4Χ100μ., αλλά και στον κλειστό στίβο. Αξιολογώντας τις διοργανώσεις, αρχίζουμε από τους Ολυμπιακούς Αγώνες, στους οποίους είχε τρεις παρουσίες (1996 Ατλάντα, 2000 Σίδνεϊ και 2004 Αθήνα). Κορυφαία στιγμή του ήταν η συμμετοχή του στα ημιτελικά των 100μ. στην Ατλάντα, όταν και αναδείχθηκε 15ος στη γενική κατάταξη και ταυτόχρονα ως ο πιο γρήγορος λευκός του πλανήτη…

Στα Παγκόσμια Πρωταθλήματα Στίβου είχε πέντε συμμετοχές (1991 Τόκιο, 1995 Γκέτεμποργκ, 1997 Αθήνα, 1999 Σεβίλλη, 2003 Παρίσι), τις περισσότερες που έχει αθλητής μας στην ιστορία του στίβου. Μπορεί η μεγάλη επιτυχία να μην ήρθε σε αυτές τις διοργανώσεις, όμως, στη Σεβίλλη γνώρισε τη μεγαλύτερη -ίσως- πίκρα στην καριέρα του. Τρέχοντας στα προημιτελικά των 200μ., έκανε καταπληκτική κούρσα, τερματίζοντας στην 3η θέση με νέο παγκύπριο ρεκόρ 20.36, όμως, οι διοργανωτές αποφάνθηκαν ότι πάτησε γραμμή και τον ακύρωσαν… Έγιναν οι απαραίτητες ενστάσεις και πουθενά δεν φαινόταν η «παράβασή» του, όμως οι Ισπανοί επέμεναν και τον απέκλεισαν… Έτσι έχασε και το παγκύπριο ρεκόρ και την ιστορική πρόκριση για τα ημιτελικά.

Στα Ευρωπαϊκά Πρωταθλήματα μετρά τέσσερις παρουσίες (1990 Σπλιτ, 1994 Ελσίνκι, 1998 Βουδαπέστη, 2002 Μόναχο) και ισάριθμες παρουσίες σε ημιτελικούς, τρεις στα 200μ. και μία στα 100μ. Στο Μόναχο έφτασε μια ανάσα από τον τελικό, για να βρεθεί δίπλα στον εντυπωσιακό Κώστα Κεντέρη, που έτρεξε τα 200μ. σε 19.85 και αναδείχθηκε πρωταθλητής Ευρώπης, αφού τις προηγούμενες χρονιές ήταν χρυσός Ολυμπιονίκης και Παγκοσμιονίκης. Ο Μαρκουλλίδης, στον δεύτερο ημιτελικό, τερμάτισε 5ος με 20.69, καταλαμβάνοντας την 9η θέση, έχοντας όμως τον 8ο καλύτερο χρόνο των ημιτελικών… Τότε, οι κανονισμοί έδιναν πρόκριση στους 4 πρώτους κάθε σειράς.

Στους Κοινοπολιτειακούς Αγώνες, ο Άννινος Μαρκουλλίδης έχει τρεις συμμετοχές (1994 Βικτόρια, Καναδάς, 1998 Κουάλα Λουμπούρ, Μαλαισία και 2002 Μάντσεστερ, Αγγλία). Την καλύτερή του παρουσία την έκανε στην Κουάλα Λουμπούρ, όταν έφτασε μία ανάσα από το μετάλλιο, καταλαμβάνοντας την 4η θέση στα 200μ. με 20.43, που αποτελεί και την κορυφαία επίδοση της καριέρας του στην απόσταση. Αξιοσημείωτο, το ότι ο Μαρκουλλίδης είχε τον δεύτερο καλύτερο χρόνο στα προκριματικά, τον καλύτερο στα προημιτελικά και τον δεύτερο καλύτερο στα ημιτελικά, αλλά ατύχησε να βελτιώσουν τις επιδόσεις τους στον τελικό και οι τρεις που τον πέρασαν (Γκόλντινγκ, Μάλκολμ και Ρέτζις).

Άλλη μία μεγάλη διοργάνωση, στην οποία η Κύπρος είναι τυχερή που έχει δικαίωμα συμμετοχής, είναι οι Μεσογειακοί Αγώνες. Ο Άννινος Μαρκουλλίδης έλαβε μέρος σε 4 Μεσογειακούς Αγώνες (1991 Αθήνα, 1993 Ραγκεντό – Ρουσιγιόν, 1997 Μπάρι και 2001 Τύνιδα), έχοντας κατακτήσει 1 χρυσό, 1 αργυρό και 2 χάλκινα μετάλλια. Το χρυσό ήρθε σε έναν συγκλονιστικό τελικό στα 200μ. στην Τύνιδα (20.60), ενώ στα 100μ. κατέκτησε το χάλκινο (10.21). Στο Μπάρι πήρε το αργυρό μετάλλιο στα 100μ. (10.23), ενώ με τους Γιώργο Σκέντερ, Πρόδρομο Κατσαντώνη και Γιάννη Ζησιμίδη πανηγύρισαν το χάλκινο μετάλλιο στη σκυταλοδρομία 4Χ100μ. με 39.12, που αποτελεί μέχρι σήμερα το παγκύπριο ρεκόρ.

Σε ό,τι αφορά τον κλειστό στίβο, έζησε και στους… χειμώνες χαρές και πίκρες. Κορυφαία στιγμή του η κατάκτηση του αργυρού μεταλλίου στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα της Βαλένθια το 1998, στα 200μ., με 20.65. Ήταν το πρώτο ιστορικό μετάλλιο για τον κυπριακό στίβο σε επίπεδο ευρωπαϊκών ή παγκόσμιων πρωταθλημάτων. Η απογοήτευσή του καταγράφηκε στη Στοκχόλμη το 1996, όταν οι διοργανωτές ήταν υπέρ το δέον αυστηροί ακυρώνοντας συνολικά 5 αθλητές στα 200μ., ανάμεσά τους και ο Μαρκουλλίδης. Η μεγάλη πίκρα ήρθε το 2000 στη Γάνδη, όταν βρισκόταν σε φανταστική κατάσταση και προκρίθηκε για τον τελικό, με προοπτικές μεταλλίου, όμως, στα τελευταία μέτρα υπέστη θλάση και σταμάτησε. Συνολικά, ο Άννινος Μαρκουλλίδης είχε 5 παρουσίες σε Ευρωπαϊκά Πρωταθλήματα Κλειστού Στίβου και μία σε Παγκόσμιο.

Από εκεί και πέρα, η προσφορά του Άννινου Μαρκουλλίδη στην Εθνική Ομάδα Στίβου είναι ανεκτίμητη, αφού προσέφερε αρκετές πρώτες θέσεις και πολλούς βαθμούς στο τότε Ευρωπαϊκό Κύπελλο ή Μπρούνο Τζάουλι, με ιστορική παρουσία της Εθνικής Ανδρών στην Α΄ Κατηγορία το 1999, με την άνοδο να κερδίζεται στη Σερβία το 1998. Στους Αγώνες Μικρών Κρατών Ευρώπης ο «σούπερμαν» της Κύπρου κατέχει ένα απλησίαστο ρεκόρ, των 21 χρυσών μεταλλίων και ενός αργυρού! Αναδείχθηκε πάνω από 20 φορές χρυσός νικητής στα Παγκύπρια Πρωταθλήματα για τον ΓΣΟ, σε 100μ., 200μ., 4Χ100μ., ενώ η Ένωση Αθλητικογράφων Κύπρου τον ψήφισε ως κορυφαίο αθλητή της χρονιάς τέσσερις φορές (1996, 1997, 1998 και 2001). Σημειώνουμε, επίσης, ότι έχει ένα αργυρό μετάλλιο στην Παγκόσμια Γυμνασιάδα το 1988 και ένα χάλκινο στην Παγκόσμια Πανεπιστημιάδα το 1997.

Οι κορυφαίες επιδόσεις του από το 1988 έως το 2006, όταν και έκανε τις τελευταίες κούρσες του στον κλειστό στίβο, είναι οι ακόλουθες: ΑΝΟΙΚΤΟΣ ΣΤΙΒΟΣ: 100μ. 10.12 (1998), 200μ. 20.43 (1998), 400μ. 47.27 (1991), 4Χ100μ. 39.12 (1997, παγκύπριο ρεκόρ με Σκέντερ, Κατσαντώνη, Ζησιμίδη), ΚΛΕΙΣΤΟΣ ΣΤΙΒΟΣ: 50μ. 5.72 (2000, παγκύπριο ρεκόρ), 60μ. 6.61 (1999), 100μ. 10.31 (1999), 200μ. 20.65 (1998, παγκύπριο ρεκόρ).

* Αύριο θα σας παρουσιάσουμε μία ενδιαφέρουσα συνέντευξη με τον Άννινο Μαρκουλλίδη, με τον ίδιο να αξιολογεί την αθλητική του πορεία.