APOP72 ETHA71 AM2V4778
APOP72 ETHA71 AM2V4778

Ο ΑΠΟΠ Πάφου πραγματοποίησε την πρώτη της ιστορική εμφάνιση στην μεγάλη κατηγορία της κυπριακής καλαθόσφαιρας, παίρνοντας την νίκη κόντρα στην ΕΘΑ με 72-71, μετά από ένα συγκλονιστικό παιχνίδι το οποίο πραγματοποιήθηκε στο «Στάδιο Αφροδίτη».

Οι δύο ομάδες ήταν καθ’ όλη την διάρκεια του αγώνα πολύ κοντά στο σκορ, με τον ΑΠΟΠ να φεύγει στο τέλος με το ροζ φύλλο αγώνος. Κορυφαίος του αγώνα ήταν ο Γουίλιαμ Αρτίνο που σημείωσε 19 πόντους (1 τρίποντο, 15 ριμπάουντ, 1 ασσίστ).

Με τρίποντο του Άμπραμς και δίποντο του Αρτίνο ξεκίνησε το παιχνίδι ο ΑΠΟΠ, παίρνοντας προβάδισμα με 5-0. Η ομάδα της Πάφου διατήρησε το προβάδισμα της και στην συνέχεια, όπου το σκορ ήταν στο 10-4, με την ΕΘΑ να απαντάει με τρίποντο του Κωνσταντίνου και λέι απ του Βίτσε, μειώνοντας στον πόντο (10-9). Οι διαφορές ανάμεσα στις δύο ομάδες παρέμειναν μικρές, με το σκορ να είναι στο 13-12 (υπέρ του ΑΠΟΠ) στο 5’, με την ΕΘΑ στην συνέχεια να ανεβαίνει και να δημιουργεί διαφορά πέντε πόντων (21-16) μέχρι το 8:30. Με την ολοκλήρωση της περιόδου οι «κιτρινόμαυροι» ήταν μπροστά με 23-18.

Μέχρι το 11’ η ομάδα της Έγκωμης προηγήθηκε με 28-20. Η διαφορά ανέβηκε στους εννέα πόντους μέχρι το 13:30, όταν η ΕΘΑ ήταν μπροστά με 33-24. Στην συνέχεια οι γηπεδούχοι παρουσιάστηκαν σαφώς βελτιωμένοι και με ένα σερί δέκα πόντων (έξι ο Μίλλικεν, τέσσερις ο Γουότερς) πήραν προβάδισμα με 34-33. Έπειτα είδαμε ξανά ένα πιο ισορροπημένο παιχνίδι, με το σκορ να πηγαίνει στο 39-39 μέχρι το 18:30, ενώ με την λήξη του ημιχρόνου οι δύο ομάδες ήταν ισόπαλες, με 43-43.

Δυνατό ξεκίνημα έκανε η ΕΘΑ που κατάφερε μέχρι το 24’ να σημειώσει εννέα πόντους και να δεχθεί δύο, με το σκορ να πάει στο 52-46 υπέρ της. Ο ΑΠΟΠ ωστόσο ήταν αρκετά μαχητικός στο παρκέ, καταφέρνοντας να ισοφαρίσει εκ νέου το παιχνίδι, στο 27’, όπου το σκορ ήταν στο 54-54. Οι «κιτρινόμαυροι» κατάφεραν να πάρουν προβάδισμα τριών πόντων μέχρι την ολοκλήρωση του δεκαλέπτου, με το σκορ να φθάνει στο 62-59.

Με ένα σερί πέντε πόντων μπήκε στην Δ’ περίοδο ο ΑΠΟΠ (από δύο οι Αρτίνο, Γουότερς, ένα ο Λομόμπα) παίρνοντας προβάδισμα με 64-62. Η ΕΘΑ απάντησε σημειώνοντας έξι πόντους (τέσσερις ο Ράιτ, δύο ο Βίτσε) με το σκορ να οδηγείται στο 68-64 υπέρ της. Μέχρι το 38’ το σκορ οδηγήθηκε στο 71-66 υπέρ της ομάδας της Έγκωμης, με τον ΑΠΟΠ να αντιδράει και να σημειώνει έξι ακόμα πότους (τρίποντο ο Στυλιανού, δύο ο Αρτίνο, ένα ο Άμπραμς) να παίρνει προβάδισμα με 72-71. Στην τελευταία επίθεση του αγώνα η ΕΘΑ δεν μπόρεσε να σκοράρει, με τον ΑΠΟΠ να πανηγυρίζει την πρώτη του ιστορική νίκη στην μεγάλη κατηγορία.

ΤΑ ΔΕΚΑΛΕΠΤΑ: 18-23, 43-43, 59-62, 72-71

ΑΠΟΠ (Αντώνης Δημητρίου)

Αρτίνο 19 (1), Άμπραμς 14 (3), Μίλλικεν 19 (5), Στυλιανού 3 (1), Δημητρίου 2, Λομόμπα 3, Γουότερς 12, Μαυρομμάτης, Δημητρίου.

ΕΘΑ (Γιώργος Μπιτζάνης)

Βίτσε 10, Χόλλιμον 10, Ράιτ 20, Μπρουκς 5, Σταυρινίδης, Ανδρέου 5 (1), Τζόνσον 10, Κασινόπουλος 2, Παπάμιχαηλ 2, Κωνσταντίνου 7 (2).