Φίλες και Φίλοι του Muaythai,

Παρακάτω σας παραθέτουμε ανακοίνωση της Παγκόσμιας Ομοσπονδίας IFMA (International Federation of Muaythai Amateur), όπως αυτή κοινοποιήθηκε σε όλες τις Εθνικές Ομοσπονδίες στις 29 Μαρτίου 2019, αλλά και την μετάφρασή της στην ελληνική.

Αγαπητές Εθνικές Ομοσπονδίες,

Παρακαλώ μεταφράστε ελεύθερα ή/και δημοσιεύστε στα μέσα κοινωνικής σας δικτύωσης (το παρακάτω κείμενο) έτσι ώστε όλοι συμπεριλαμβανομένων γονέων, αθλητών και προπονητών να ενημερωθούν για τις μη εγκεκριμένες από την IFMA διοργανώσεις και τις συνέπειες του να συμμετάσχουν σε αυτές.

Η Επιτροπή Αθλητών της IFMA δέχθηκε κάποιες ερωτήσεις από ορισμένους γονείς νέων αθλητών που συμμετείχαν σε μη αναγνωρισμένα, διαφορετικών ειδών Παγκόσμια Πρωταθλήματα ή Φεστιβάλ που έλαβαν χώρα στη Μπανγκόκ και την Πατάγια τις προηγούμενες εβδομάδες. Η IFMA είναι δεδομένο ότι σέβεται κάθε έναν που ασχολείται με την τέχνη του Muaythai, αλλά οι κορυφαίοι αθλητές της IFMA, οι οποίοι έχουν κερδίσει αυτόν τον χαρακτηρισμό ανταγωνιζόμενοι τους καλύτερους στον κόσμο ανησυχούν για την σύγχυση και τις λάθος εντυπώσεις που δημιουργούνται από αυτά τα τρία «Παγκόσμια Πρωταθλήματα» , στα οποία υπάρχουν οι ίδιες κατηγορίες κιλών και όλα λαμβάνουν χώρα την ίδια εβδομάδα. Ανησυχούμε περισσότερο για τη νέα γενιά αθλητών η οποία δυστυχώς παραπλανείται. Οι γονείς τους επενδύουν πολλά χρήματα και εύλογα πιστεύουν ή οδηγούνται να πιστέψουν ότι τα παιδιά τους παίρνουν μέρος σε ένα Ολυμπιακού επιπέδου γεγονός, αλλά στην πραγματικότητα αυτές οι διοργανώσεις δεν έχουν καμία Ολυμπιακή αναγνώριση σε καμία μορφή. Η IFMA είναι ο μοναδικός οργανισμός για το Μουάιτάι αναγνωρισμένος από τη Διεθνή Ολυμπιακή Επιτροπή, το Ολυμπιακό Συμβούλιο της Ασίας, το Διεθνή Ένωση World Games, το FISU και ούτω καθεξής.

Παρακαλώ επιτρέψτε μας να επισημάνουμε ορισμένα γεγονότα:

1. Δεν υπάρχει καμία επίσημη Εθνική Ομάδα της Ταϊλάνδης σε οποιαδήποτε από αυτές τις διοργανώσεις. Όλοι οι Ταϊλανδοί αθλητές που δεν ανήκουν στην Εθνική Ομάδα δεν επιτρέπεται να φορούν το Ολυμπιακό έμβλημα καθώς η Εθνική Ομοσπονδία της Ταϊλάνδης δε συμπεριλαμβάνει τον εαυτό της σε καμία από αυτές τις διοργανώσεις. Ως αποτέλεσμα, δεν πρόκειται να δείτε εκεί αστέρες όπως ο Buakaw, Yodsanklai, Superbon και πολλούς ακόμη που στο παρελθόν έχουν αγωνιστεί στην IFMA. 
2. Το ίδιο ισχύει και για τους υπόλοιπους διεθνείς συμμετέχοντες. Πάνω από το 95% των ανταγωνιστικών ομάδων δεν επιτρέπεται να φορούν τα Εθνικά χρώματα μιας και αυτοί προέρχονται απλώς από συλλόγους – γυμναστήρια χωρίς καμία σχέση με τις Εθνικές Ομοσπονδίες, τις Εθνικές Ολυμπιακές Επιτροπές ή άλλες υψηλού κύρους αθλητικές αρχές. Αυτός είναι και ο λόγος που δε θα δείτε κανέναν από τους αθλητές που βρίσκονται στις υψηλές θέσεις της ειδικής βαθμολογίας της IFMA σε αυτές τις διοργανώσεις, καθώς απλά δεν επιτρέπεται να συμμετάσχουν και οι ίδιοι επέλεξαν να μην αγωνιστούν σε ένα αγωνιστικό γεγονός που δε συμπλέει με το Ολυμπιακό κίνημα. 
3. Αυτά τα αυτοαποκαλούμενα «Παγκόσμια Πρωταθλήματα» δε μπορούν να αποβλέπουν στον ύψιστο στόχο. Αντιθέτως, οι διοργανώσεις της IFMA αποτελούν προκριματικούς αγώνες για μεγαλύτερα αθλητικά γεγονότα όπως τα World Combat Games και τα World Games, τα οποία αμφότερα βρίσκονται υπό τη σκέπη της Δ.Ο.Ε. Εν αντιθέσει, γι’ αυτά τα άλλα «Παγκόσμια Πρωταθλήματα» το ταξίδι τελειώνει με το τέλος της διοργάνωσης και δεν υφίσταται μεγαλύτερο όραμα. Επίσης δεν υπάρχει καμία οικουμενικότητα. Κάθε χρόνο αυτά τα «Παγκόσμια Πρωταθλήματα» διεξάγονται στην Ταϊλάνδη. Η IFMA διασφαλίζει ότι οι αθλητές έχουν τη δυνατότητα να ταξιδέψουν στον κόσμο. Τα τελευταία 5 πρωταθλήματα έλαβαν χώρα σε Ουζμπεκιστάν, Ρωσία, Μαλαισία, Σουηδία, Λευκορωσία, Μεξικό και αυτή τη χρονιά επανέρχεται στην Ταϊλάνδη. 
4. Το τέταρτο σημείο στο οποίο θα θέλαμε να σταθούμε είναι ότι οι αθλητές δε μπορούν να αγωνιστούν σε κανένα άλλο αθλητικό γεγονός όπως τα επερχόμενα World Games στις ΗΠΑ, τα Asian Beach Games στην Κίνα, τα Arafura Games στην Αυστραλία και ούτω καθεξής. Αυτό περιορίζει τις δυνατότητές τους γενικά στο άθλημα του Μουάιτάι , το οποίο είναι ατυχές για αυτούς και την καριέρα τους.
5. Τώρα ερχόμαστε σε πιο σημαντικά θέματα : το Fair Play. Καμία από αυτές τις διοργανώσεις δεν προστατεύει τους «καθαρούς» αθλητές, δεν είναι αναγνωρισμένες από τη WADA, ούτε διεξάγουν ελέγχους εντός η εκτός αγώνων. Ως αποτέλεσμα, οι αθλητές δε μπορούν να γνωρίζουν αν οι αντίπαλοί τους είναι «καθαροί». Ως προς το σεβασμό στις ιατρικές εξετάσεις, δεν υπάρχει καμία βάση δεδομένων ή συγκεκριμένες ιατρικές διαδικασίες σχετικά με τους κανόνες knock out ή απλοί αιματολογικοί έλεγχοι για HIV ή ηπατίτιδα. Ως προς το σεβασμό στο Fair Play, πού είναι η ασφάλεια για το σχεδιασμό των διασταυρώσεων των αγώνων και ο μηχανισμός λήψης αποφάσεων με διαφάνεια;

Οι νέοι είναι το μέλλον μας και είναι καθήκον μας να τους προστατεύσουμε. Όταν αναφερόμαστε στην προστασία κάθε είδους των παιδιών, οι άλλοι οργανισμοί δε διαθέτουν πολιτική για περαιτέρω έρευνες σε υποθέσεις που αφορούν την ασφάλεια τους. Επίσης, οι νέοι αθλητές από χώρες με πολιτικές διαφορές δεν είναι προστατευμένοι. Πολλοί γονείς που συμπεριλαμβάνουν τα παιδιά τους σε αυτές τις άλλες διοργανώσεις θεωρούν ότι επενδύουν τα χρήματά τους, ωστόσο στο τέλος δεν υπάρχουν σωστοί αντίπαλοι. Για παράδειγμα, το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Νέων 2018 της IFMA είχε πάνω από 1000 αθλητές από 90 χώρες. Οι γονείς που ήταν παρόντες στο γεγονός μπορούν να σχηματίσουν οι ίδιοι άποψη, για το επίπεδο, την ποιότητα και την αξία των χρημάτων που δαπανούν στην IFMA. Μιλάω εκ του προσωπικού ως αθλήτρια και η ίδια και δεν θα ήθελα τα παιδιά μου να βρεθούν σε τέτοιες περιστάσεις ειδικά σε ότι αφορά την υγεία τους. 
Ως προς το σεβασμό στις πρωτοβουλίες για την ισότητα των φύλων, δεν υπάρχουν δημοσιευμένα στατιστικά για προηγούμενα έτη. Στην πραγματικότητα, δεν υπάρχει καν επίσημη ιστοσελίδα με οποιαδήποτε πληροφορία. Τέλος, δεν υπάρχει κοινωνική δράση ώστε να δώσει φωνή στους νέους ούτε υπάρχουν συνέδρια, σεμινάρια ή εκπαιδευτικές πρωτοβουλίες. Σε κάθε Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Νέων η IFMA οργανώνει ένα συνέδριο νέων για πολιτισμική ανταλλαγή ιδεών. Το προηγούμενο έτος πάνω από 1000 παιδιά συμμετείχαν στο αντίστοιχο των Ηνωμένων Εθνών.

Αυτή η σύνοψη δεν είναι για να δείξει τα επιτεύγματα της IFMA. Αυτά μιλούν από μόνα τους και έχουν τιμηθεί από τη Δ.Ο.Ε. με αναγνώριση και με τους Ολυμπιακούς κύκλους. Αντ’ αυτού, αυτή η σύνοψη είναι για να διαβεβαιώσουμε ότι οι γονείς κατανοούν πως αυτές οι ανεπίσημες διοργανώσεις δεν θα δώσουν στα παιδιά την ευκαιρία που αξίζουν να προωθήσουν το ταλέντο τους και να αναδειχθούν μελλοντικά ως αθλητές του Μουάιτάι.

Εάν κάποιος κηδεμόνας χρειάζεται περισσότερες πληροφορίες, παρακαλώ μη διστάσετε να έλθετε σε απευθείας επικοινωνία μαζί μας.

Ms. Janice Lyn
Athletes Commission Chair
International Federation of Muaythai Amateur

——————————————————————————

Dear National Federations,

Please feel free to translate and/or publish on your social media so that everyone including parents, athletes and coaches understand these non-IFMA sanctioned events and the repercussions for participating.

The IFMA Athletes’ Commission has been contacted by some parents of Youth Athletes participating in unrecognized, different kinds of World Championships or Festivals held in Bangkok and Pattaya in the past few weeks. IFMA certainly respects every practitioner in the art of muaythai but the elite athletes of IFMA, which have earned this title by competing against the best in the world, are worried by the confusion and misinterpretation of these three “World Championships” which possess the same weight divisions and all take place in the same week. We worry most about the youth as they are unfortunately misguided. Their parents invest a lot of money and understandably think or are led to believe that their children enter an Olympic level event but in reality these events have no Olympic recognition in any shape or form. IFMA is the only muaythai organization recognized by the International Olympic Committee, the Olympic Council of Asia, International World Games Association, FISU and the list goes on.

Please allow us to highlight some facts:
1. There is no Thai National Team in any of these events. All Thai athletes who do not belong to the National Team are not allowed to wear the Olympic logo as the National Federation of Thailand does not involve themselves in any of these kinds of events. As a result, you will not see superstars like Buakaw, Yodsanklai, Superbon and many others which have all competed in the past for IFMA. 
2. The same goes for international visitors. Over 95% of all competitive teams are not allowed to use the National colors as these are just gyms with no involvement of the National Organization, National Olympic committees or highest sport authorities. This is why again you do not see any of the international ranked athletes at these events as they simply are not allowed to participate and chose not to fight at an event which does not coincide with the Olympic movement.
3. There is no cohesive story towards an ultimate higher goal within these so-called “World Championships”. Whereas, the IFMA events are qualifiers for larger multi-sport events such as The World Combat Games and The World Games, which are both under patronage of the IOC. In contrary to this, for these other “World Championship” events, the journey ends with the event and no larger vision. There is also no universality. Every year these “World Championships” take place in Thailand. IFMA ensures the athletes have the opportunity to travel the world. The last 5 championships took place in Uzbekistan, Russia, Malaysia, Sweden, Belarus, Mexico and this year, it is coming back to Thailand. 
4. The fourth point I would like to make is that athletes have no chances to compete at any other multi-sport events such as the upcoming World Games in the USA, Asian Beach Games in China, Arafura Games in Australia and the list goes on. This limits their opportunities in the sport of Muaythai which is unfortunate for them and their careers. 
5. We now come to more serious issues; Fair Play. None of these events protect clean athletes, they are not recognized by WADA, nor do they conduct any in or out of competition testing. As a result, athletes have no way of knowing if their opponents are clean. With respect to medical health and medical checks, there is no database or proper health procedures in place regarding knock out rules or simple blood tests from HIV to hepatitis. With respect to Fair Play, where are the match fixing policies and insurance to athletes that the decisions have a proper mechanism in place?

The youth are our future and it is our duty to protect them. When it comes to child protection of any kind, these other organizations have no policies in place for further investigations into cases which question the safety of youth. Furthermore, the youth from countries with political differences are not protected. Many parents who include their children in these other events believe their money is invested, however. in the end there are no proper opponents. For example, the 2018 IFMA Youth World Championships had over 1000 athletes from 90 countries participate. Parents who witnessed this event can form their own opinions of the standard, quality and value for their money that IFMA brings to their youth. I speak on this level as an athlete myself and I would not want my children in such circumstances especially when it comes to their safety.

With respect to gender equality initiatives, there are no published statistics from years before. In fact, there is not even a formal website with any information. Finally, there are no social initiatives to give the youth a voice nor are there any conferences, seminars, workshops, or educational aspects. At every Youth World Championship IFMA organizes a youth conference for the youth for cultural exchange. Last year over 1000 kids participated inside the United Nations Headquarters.

This summary is not to showcase the achievements of IFMA. The achievements of IFMA speak for them self and have been honored by the IOC with recognition and the Five Rings. Rather, this summary is to educate and ensure that parents understand these events will not give children the opportunity they deserve to foster their talent and give them the best possible opportunities towards their future development as muaythai athletes. Should any parent need more information or wish to speak with me further on any of the aforementioned points, please do not hesitate to contact me directly.

Sincerely,

Ms. Janice Lyn
Athletes Commission Chair
International Federation of Muaythai Amateur