FILIPPOS 1
FILIPPOS 1

Είχαμε τις προάλλες την ευκαιρία να ακούσουμε από τον Φίλιππο Σοφοκλέους ένα μικρό ιστορικό της προσπάθειας που έκανε για να καταφέρει να εξαπλώσει στο νησί μας το άθλημα της χειροσφαίρισης. Να μάθουμε για την αγάπη και την αφοσίωση του  στο άθλημα που ο ίδιος ανέθρεψε, το άθλημα στο οποίο ο ίδιος εξακολουθεί να είναι πιστός υπηρέτης.

«Ήταν το 1980 – άρχισε ξετυλίγοντας τις αναμνήσεις του –όταν εγώ μαζί με τον Κυριάκο (τούρκος επονωμαζόμενος) ξεκινήσαμε στην Ανθούπολη την προσπάθεια να μαζέψουμε τα πρώτα παιδιά και να  δημιουργήσουμε την πρώτη ομάδα χειροσφαίρισης. Η προσπάθεια μας δεν ήταν καθόλου εύκολη. Για ένα περίπου μήνα στεκόμασταν εκεί στον συνοικισμό, μόνοι κάτω από το φως που έβγαζε η κολώνα της ηλεκτρικής, περιμένοντας να προσελκύσουμε τους πρώτους μας αθλητές. Τελικά, με υπομονή και επιμονή καταφέραμε να πετύχουμε το στόχο μας και να δημιουργήσουμε την πρώτη ομάδα χάντμπολ στην Κύπρο, το ΚΝ Ανθούπολης».

Όπως ο ίδιος εξήγησε, αυτό ήταν το πρώτο θετικό βήμα που ενίσχυσε τη θέληση και το κουράγιο του για τη συνέχεια. «Το δεύτερο βήμα έγινε στη Λάρνακα. Είχαμε επισκεφθεί το Λύκειο Λάρνακας όπου εκεί γνωριστήκαμε με κάποια παιδιά που έδειξαν ενδιαφέρον. Ένας από αυτούς ήταν ο Κυριακάκος που όλοι οι φίλοι του χάντμπολ γνωρίζουν σαν «Μπόρα». Με τη βοήθεια του, δημιουργήθηκε η δεύτερη ομάδα, το ΚΝ Λάρνακας».

Έκτοτε, ο  Φίλιππος Σοφοκλέους έμεινε άρρηκτα συνδεδεμένος με το άθλημα, το οποίο πάντα (δικαιωματικά) θεωρούσε «δικό του παιδί». Ακόμη και μετά που σταμάτησε την προπονητική. Πριν λίγα χρόνια δημιούργησε την ομάδα «Φίλιππος – Ανθούπολη 1983» η οποία κατέκτησε τίτλους στο πρωτάθλημα της Β΄κατηγορίας με τον ίδιο να συμμετέχει στην προσπάθεια ενεργά, ενώ μέχρι και σήμερα εξακολουθεί να είναι «στρατιώτης» του αθλήματος αγωνιζόμενος στην ομάδα του ΚΝ Αγίων Τριμιθιάς. Ο ίδιος, με δηλώσεις του, ενίσχυσε τον χαρακτηρισμό που είχαμε κάνει παλαιότερα, ότι δηλαδή αρνείται να υποκύψει στο χρόνο.

«Πριν χρόνια –δίνει ο ίδιος το στίγμα – είχα δηλώσει ότι θα παίζω χάντμπολ μέχρι τα 60 μου χρόνια. Σήμερα αναθεωρώ τη δήλωση μου και βάζω τον πήχη ψηλότερα. Μετακινώ το στόχο και δηλώνω ότι θα είμαι ενεργά στα γήπεδα μέχρι τα 70 μου χρόνια».

Αυτή τη στιγμή ο Φίλιππος Σοφοκλέους , ο πρώτος διδάξας και ο πρώτος προπονητής χάντμπολ στην Κύπρο, βλέπει τα «δικά του παιδιά», τα παιδιά που αυτός μύησε στο άθλημα της χειροσφαίρισης, να διαπρέπουν στο χώρο και να είναι συνεχιστές του έργου του. Αρχικά να κάνουν μεγάλη καρίερα σαν χειροσφαιριστές και να γράφουν ιστορία στο χώρο και στη συνέχεια, να συνεχίζουν σαν προπονητές και να σημειώνουν επιτυχίες με τις ομάδες τους.