VOLVO CARS 2
VOLVO CARS 2

Το εργοστάσιο της Volvo συνεχίζει τις επαναστατικές της καινοτομίες στο χώρο της ασφάλειας, δικαιώνοντας έτσι τη φήμη της σαν η κορυφαία αυτοκινητοβιομηχανία στο χώρο. Πριν λίγους μήνες είχε ανακοινώσει ότι θα περιορίσει την τελική ταχύτητα όλων των μοντέλων της στα 180 χιλιόμετρα την ώρα από το 2020. Όμως τώρα προχωρεί ακόμα ένα βήμα πάρα πέρα για τον στόχο της που δεν είναι άλλος από μηδενικούς θανάτους από τροχαία στα αυτοκίνητα της.

Πρόσφατα η Volvo ανακοίνωσε ότι θα ενσωματώσει κάμερες παρακολούθησης του οδηγού σε όλα τα μοντέλα της από το 2020 προκειμένου να αντιμετωπίσει ζητήματα ασφάλειας που συνδέονται με τη μέθη και την απόσπαση της προσοχής κατά την οδήγηση.

Πιο συγκεκριμένα, αριθμός από κάμερες και αισθητήρες που θα παρακολουθούν συνεχώς τον οδηγό και θα επιτρέπουν στο ίδιο το αυτοκίνητο να παρεμβαίνει αν παρατηρηθεί πως ένας μεθυσμένος οδηγός δεν ανταποκρίνεται στα προειδοποιητικά ηχητικά ή φωτεινά σήματα.

Ο Henrik Green, Ανώτερος Αντιπρόεδρος του τμήματος Έρευνας και Τεχνολογίας Volvo Cars, δήλωσε σχετικά: «Όταν πρόκειται για την ασφάλεια, ο στόχος μας είναι να αποφύγουμε τα ατυχήματα συνολικά και όχι να περιορίσουμε τον αντίκτυπο όταν ένα ατύχημα είναι επικείμενο και αναπόφευκτο. Σε αυτή την περίπτωση, οι κάμερες θα παρακολουθούν για συμπεριφορά που μπορεί να οδηγήσει σε σοβαρό τραυματισμό ή θάνατο».

Οι κάμερες θα παρακολουθούν αν ο οδηγός έχει κλειστά τα μάτια του και για πόση ώρα, αν το βλέμμα του είναι στραμμένο για μεγάλο χρονικό διάστημα εκτός των αυστηρών ορίων του δρόμου ή αν αργεί να αντιδράσει σε διάφορες καταστάσεις. Σύμφωνα με την εταιρεία, η παρέμβαση του οχήματος θα περιλαμβάνει τον περιορισμό της ταχύτητας του αυτοκινήτου, την αποστολή προειδοποιητικού σήματος στην υπηρεσία υποστήριξης Volvo on Call της εταιρείας και την άμεση ακινητοποίηση και ασφαλή στάθμευση του οχήματος.

 «Μερικοί άνθρωποι εξακολουθούν να πιστεύουν ότι μπορούν να οδηγήσουν μετά από ένα ποτό, και ότι αυτό δεν θα επηρεάσει τις ικανότητές τους. Θέλουμε να διασφαλίσουμε ότι οι άνθρωποι αυτοί δεν θα θέσουν τον εαυτό τους και άλλους σε κίνδυνο», δήλωσε ο καθηγητής οδηγικής συμπεριφοράς της Volvo Cars, Trent Victor

Αξίζει να σημειωθεί πως σύμφωνα με στοιχεία της NHTSA, σχεδόν το 30% των θανάτων στις ΗΠΑ από τροχαία ατυχήματα το 2017 είχαν να κάνουν με οδηγούς υπό την επήρεια αλκοόλ.

Η εισαγωγή καμερών σε όλα τα μοντέλα της Volvo θα ξεκινήσει από την επόμενη γενιά των μοντέλων που θα βασίζονται στο δάπεδο SPA2 της εταιρείας.

Θα πρέπει να θυμίσουμε ότι πρόσφατα η Volvo παρουσίασε και το σύστημα Care Key, το οποίο θα επιτρέπει από το 2021 σε όλους τους ιδιοκτήτες μοντέλων της εταιρείας να θέσουν περιορισμούς στη μέγιστη ταχύτητα του αυτοκινήτου, προτού το δανείσουν σε άλλους

Volvo’s 90-range
Driver Monitoring Camera in a Volvo research vehicle

Volvo Cars to deploy in-car cameras and intervention against intoxication, distraction

Volvo Cars today reveals a new step in its ambitions to end fatalities in its cars by addressing the issues of intoxication and distraction.

Apart from speeding, which the company aims to help combat with a top speed limit, intoxication and distraction are two other primary areas of concern for traffic safety. Together, these three areas constitute the main ‘gaps’ towards Volvo Cars’ vision of a future with zero traffic fatalities and require a focus on human behaviour in the company’s safety work as well.

For example, figures by NHTSA show that in the United States, almost 30 per cent of all traffic fatalities in vehicles in 2017 involved intoxicated drivers.

Volvo Cars believes intoxication and distraction should be addressed by installing in-car cameras and other sensors that monitor the driver and allow the car to intervene if a clearly intoxicated or distracted driver does not respond to warning signals and is risking an accident involving serious injury or death.

That intervention could involve limiting the car’s speed, alerting the Volvo on Call assistance service and, as a final course of action, actively slowing down and safely parking the car.

“When it comes to safety, our aim is to avoid accidents altogether rather than limit the impact when an accident is imminent and unavoidable,” says Henrik Green, Senior Vice President, Research & Development at Volvo Cars. “In this case, cameras will monitor for behaviour that may lead to serious injury or death.”

Examples of such behavior include a complete lack of steering input for extended periods of time, drivers who are detected to have their eyes closed or off the road for extended periods of time, as well as extreme weaving across lanes or excessively slow reaction times.

A driver monitoring system as described above is an important element of allowing the car to actively make decisions in order to help avoid accidents that could result in severe injuries or death.

“There are many accidents that occur as a result of intoxicated drivers,” says Trent Victor, Professor of Driver Behaviour at Volvo Cars. “Some people still believe that they can drive after having had a drink, and that this will not affect their capabilities. We want to ensure that people are not put in danger as a result of intoxication.”

Introduction of the cameras on all Volvo models will start on the next generation of Volvo’s scalable SPA2 vehicle platform in the early 2020s. Details on the exact amount of cameras and their positioning in the interior will follow at a later stage.

Today’s announcement should be viewed together with the company limiting the top speed on all its cars to 180 kph from model year 2021, in order to send a strong signal about the dangers of speeding.

The company wants to start a conversation about whether car makers have the right or maybe even the obligation to install technology in cars that changes their drivers’ behaviour. Both the speed limit and the installation of in-car cameras illustrate how car makers can take active responsibility for the aim of achieving zero traffic fatalities by supporting better driver behaviour.

Volvo Cars today also revealed the Care Key, which allows Volvo drivers to impose limitations on the car’s top speed on all cars from model year 2021, before lending their car to others.

The Care Key, the monitoring cameras, the speed limit as well existing driver assistance systems all serve one single aim: to support safer driving.