Η πόλη Σαπόρο της Ιαπωνίας δεν θα είναι υποψήφια να φιλοξενήσει τους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 2026 μετά τον πρόσφατο σεισμό στο Χοκάιντο, όπως ανακοίνωσε τη Δευτέρα η Διεθνής Ολυμπιακή Επιτροπή, προσθέτοντας ότι η πόλη θα επικεντρώσει τις προσπάθειές της για την ανάληψη διοργάνωσης των Αγώνων του 2030.

Ένας ισχυρός σεισμός έπληξε το ιαπωνικό νησί Χοκάιντο στα βόρεια της χώρας αυτό το μήνα, αφήνοντας πίσω του 44 ανθρώπους νεκρούς και 660 τραυματίες, προκαλώντας παράλληλα σημαντικές υλικές ζημιές.

«Η ΔΟΕ εξέφρασε την άποψή της ότι η ανάκαμψη από τον σεισμό στην περιοχή πρέπει να είναι η άμεση προτεραιότητα των κρατικών αρχών, αλλά εκτίμησε ιδιαίτερα τη συνεχή ισχυρή δέσμευση των τοπικών αρχών για τη φιλοξενία στο μέλλον της διοργάνωσης των Χειμερινών Ολυμπιακών Αγώνων» ανακοίνωσε η Διεθνής Ολυμπιακή Επιτροπή.

Η πόλη είχε διοργανώσει τους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 1972 από τις 3 έως τις 13 Φεβρουαρίου, τους πρώτους χειμερινούς αγώνες που έγιναν σε χώρα εκτός της Ευρώπης και Βόρειας Αμερικής. Τότε δεν είχαν ενταχθεί ακόμα οι Παραολυμπιακοί στους Χειμερινούς Αγώνες (η πρώτη φορά ήταν το 1976  στη Σουηδία).

Πήραν μέρος 1006 αθλητές (801 άνδρες και 205 γυναίκες) από 35 χώρες, σε 35 αγωνίσματα.

Η Ελλάδα έλαβε μέρος με 3 αθλητές:

Σπύρος Θεοδώρου, 39ος στην γιγαντιαία τεχνική κατάβαση
Παναγιώτης Αλεξανδρής, 41ος στην γιγαντιαία τεχνική κατάβαση
Γιάννης Ταμπούρης, 46ος στην γιγαντιαία τεχνική κατάβαση

Η οργανώτρια χώρα Ιαπωνία έλαβε μέρος με 70 αθλητές και 20 αθλήτριες και κέρδισε τα πρώτα της μετάλλια σε Χειμερινούς Αγώνες ανεβάζοντας τρεις αθλητές στο βάθρο του άλματος με σκι στον μικρό λόφο. Ο Yukio Kasaya ήταν ο χρυσός Ολυμπιονίκης, με δεύτερο τον Akitsugu Konno και τρίτο τον Seiji Aochi.

Πρώτη χώρα αναδείχθηκε η πρώην Σοβιετική Ένωση με 16 μετάλλια (8 χρυσά, 5 ασημένια και 3 χάλκινα).

Δείτε στο βίντεο την ελληνική σημαία να μπαίνει πρώτη στο Στάδιο Makomanai του Σαπόρο