Γεμάτη ειδήσεις ήταν η πρώτη συνέντευξη Τύπου της Οργανωτικής Επιτροπής του ευρωπαϊκού πρωταθλήματος ΦΙΝΝ  που δόθηκε στα γραφεία της Ε.Ι.Ο. στην Ναυταθλητική Μαρίνα του Δήμου Καλλιθέας. Από το ότι θα είναι η πρώτη φορά που ιστιοπλοϊκός αγώνας θα μεταδοθεί ζωντανά (εκτός, βέβαια, των Ολυμπιακών Αγώνων), μέχρι το ότι η ΕΙΟ διεκδικεί ένα από τα τρία μεγαλύτερα γκραν σλαμ του «Star Sailors league» και ταυτόχρονα καταβάλει μεγάλες προσπάθειες να διατηρηθούν τα ΦΙΝΝ στο Ολυμπιακό πρόγραμμα.

Κεντρικός ομιλητής ήταν ο υφυπουργός αθλητισμού και πρόεδρος της Οργανωτικής Επιτροπής Γεώργιος Βασιλειάδης, ο οποίος αφού ευχαρίστησε την ομοσπονδία για την τιμή που του έκανε να ηγηθεί της Επιτροπής αναφέρθηκε στην τεράστια σημασία της διοργάνωσης και ξεχωριστά στο «Διεθνές Κέντρο Ιστιοπλοϊας». Ο κ. Βασιλειάδης είπε χαρακτηριστικά:«Από την πρώτη ημέρα που ξεκινήσαμε την προσπάθεια στην ΓΓΑ βάλαμε στοίχημα γι’ αυτό το «Κέντρο» να γίνει ένα από τα καλύτερα της Ευρώπης και όλου του κόσμου και βρισκόμαστε σε πολύ καλό δρόμο. Η λειτουργία του βοηθά σε πολλούς τομείς τη χώρα μας, τον αθλητισμό, τον τουρισμό. Οι δε Ελληνες ιστιοπλόοι έχουν τη ευκαιρία να προπονούνται μαζί με κορυφαίους αθλητές από το εξωτερικό. Και είναι προφανές γιατί θα γίνει εδώ το ευρωπαϊκό πρωτάθλημα, στο οποίο θα λάβουν μέρος οι καλύτεροι αθλητές του κόσμου. Το πρωτάθλημα ανατέθηκε στην ομοσπονδία για 4 λόγους. Ο πρώτος είναι γιατί διαθέτουμε τις εγκαταστάσεις, την τεχνογνωσία και τις υποδομές. Ο δεύτερος λόγος έχει να κάνει με την ελληνική παράδοση στα ΦΙΝΝ. Έχουμε σημειώσει μεγάλες επιτυχίες με τους Μπουντούρη, Χατζηπαυλή, Ορτολάνο, Παπαθανασίου και τώρα με τον Μιτάκη, ο οποίος μπορεί και θα πάρει την πρόκριση για τους Ολυμπιακούς Αγώνες. Ο τρίτος ότι μέτρησε το κύρος της ΕΙΟ στο εξωτερικό και ο τέταρτος λόγος είναι η δραστηριοποίηση του σπουδαίου ιστιοπλόου μας Αιμίλιου Παπαθανασίου».

Ο υφυπουργός αθλητισμού κατέληξε:«Ο προϋπολογισμός του πρωταθλήματος θα φτάσει τις 80.000 ευρώ. Τα παράβολα συμμετοχών θα είναι γύρω στις 25.000 ευρω, άρα αναζητούμε άλλα 55.000 ευρώ που θα καλυφθούν από χορηγικά προγράμματα και την ΓΓΑ, αν χρειαστεί. Αυτό που εγγυώμαστε είναι ότι δεν θα επαναληφθούν τα λάθη του παρελθόντος και θα κινηθούμε με σοβαρότητα, προσοχή και πλήρη έλεγχο των οικονομικών».

Ο πρόεδρος της ΕΟΕ και Α΄ αντιπρόεδρος της Οργανωτικής Επιτροπής Σπύρος Καπράλος δήλωσε: «Αυτός ο αγώνας είναι πολύ σημαντικός όχι μόνο γιατί θα τρέξουν οι καλύτεροι του κόσμου, αλλά και επειδή θα δοθούν και 4 εισιτήρια πρόκρισης για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο. Τα ΦΙΝΝ είναι 60 χρόνια στο Ολυμπιακό πρόγραμμα και σαν ΕΟΕ θα είμαστε δίπλα στην ομοσπονδία και θα κάνουμε ό,τι είναι δυνατόν να παραμείνουν και μετά το 2024».

Ο πρόεδρος της ΕΙΟ και Β΄αντιπρόεδρος της Οργανωτικής Επιτροπής Αντώνης Δημητρακόπουλος δήλωσε: « Σας ανακοινώνω ότι η ομοσπονδία διεκδικεί ένα από τα τρία γκραν σλαμ του «Star Sailors League». Μιλάμε για μια μικρή Ολυμπιάδα με πολύ μεγάλους αθλητές που θα έχει τους δικούς της ξένους χορηγούς. Αυτό θα σημαίνει ότι θα έχουμνε έσοδα, άρα θα καλύψουμε μέρος της κρατικής επιχορήγησης. Είμαστε σε καλό δρόμο γιατί διαθέτουμε το καλύτερο «Κέντρο» της Ευρώπης. Ετοιμάζουμε, μάλιστα, 10 μεταχειρισμένα σκάφη, έτσι ώστε να μπορούμε να διοργανώσουμε καλύτερα πανελλήνιο πρωτάθλημα. Ένα καινούργιο σκάφος κοστίζει 40 με 45.000 ευρώ και φυσικά είναι αδύνατον να βρούμε και να διαθέσουμε τόσα πολλά χρήματα για μια κατηγορία. Τα μεταχειρισμένα, όμως, είναι σε καλή κατάσταση και έχουμε ήδη αρχίσει να τα φτιάχνουμε».

Τελευταίος ομιλητής ήταν ο γενικός γραμματέας της ΕΙΟ και μέλος της Οργανωτικής Επιτροπής Απόστολος Παπαθανασίου, ο οποίος αντικατέστησε τον Αιμίλιο Παπαθανασίου που λόγω ενός μικρού προβλήματος υγείας δεν μπόρεσε να παρευρεθεί. Ο κ. Παπαθανασίου έκανε μια σύντομη αναφορά στο παρασκήνιο που παίζεται στους κόλπους της παγκόσμιας ομοσπονδίας για να βγει η κατηγορία ΦΙΝΝ εκτός Ολυμπιακού προγράμματος και τόνισε ότι η Ελλάδα μαζί με αρκετές άλλες χώρες πρωτοστατούν έτσι ώστε να ανατραπεί μια απόφαση που υπάρχει μόνο στα λόγια.

Ο γεν. γραμματέας της ΕΙΟ είπε ακόμα:« Για το πρωτάθλημα περιμένουμε γύρω στις 100 συμμετοχές από 50 με 52 χώρες. Ο αγώνας θα μεταδοθεί ζωντανά από το νέο αθλητικό κανάλι της ΕΡΤ, ενώ ήδη μεγάλα ξένα δίκτυα, όπως το CNN και το BBC, επικοινώνησαν μαζί μας και μας ρώτησαν πώς θα καλυφθεί η διοργάνωση. Ταυτόχρονα θα διεξαχθεί και το παγκόσμιο συνέδριο της κλάσης, κάτι που επίσης είναι πάρα πολύ σημαντικό. Όσον αφορά το «Star Sailors League» είναι αγώνας εφάμιλλος του «America’s Cup» και του «Rolex Miami». Αν πάρουμε έναν αγώνα στα Σταρ θα λύσουμε το οικονομικό μας πρόβλημα και η προβολή της ελληνικής ιστιοπλοϊας και γενικότερα του ελληνικού αθλητισμού θα είναι τεράστια. Ευχαριστούμε θερμά την ΕΡΤ που θα καλύψει τους αγώνες. Οι δημοσιογράφοι γενικότερα έχουν συμβάλλει τα μέγιστα, έτσι ώστε η ιστιοπλοΐα να μπει σε κάθε ελληνικό σπίτι και παρά το γεγονός ότι δεν έχει κερκίδα να είναι αναπτυγμένη στη χώρα μας και να μας χαρίζει πολύ μεγάλες διακρίσεις.»

To ευρωπαϊκό πρωτάθλημα ΦΙΝΝ θα διεξαχθεί το διάστημα 10-18 Mαΐου στο «Athens International Sailing Center» και ταυτόχρονα θα αποτελεί αγώνα πρόκρισης για 4 χώρες στους Ολυμπιακούς του Τόκιο.