Η εορταστική ατμόσφαιρα των ημερών δημιουργούσε, έτσι κι αλλιώς, πολύ καλή διάθεση, ώσπου ήρθε και η γενικά όμορφη εικόνα στο γεμάτο δράση διήμερο στην Πάτρα να φέρει χαμόγελα ικανοποίησης σε όσους συμμετείχαν στο 9ο αναπτυξιακό πρωτάθλημα «Ιωάννης Ασημακόπουλος». Με κέφι και μεράκι οι άνθρωποι της επιτραπέζιας αντισφαίρισης στην αχαϊκή πρωτεύουσα φρόντισαν για κάθε ανάγκη και ικανοποίησαν τις προσδοκίες των αποστολών απ’ όλη την Ελλάδα. Η Τοπική Επιτροπή Δυτικής Ελλάδας της Ε.Φ.Ο.Επ.Α., έχοντας και φέτος πολύτιμο συνεργάτη τον δήμο Πατρέων, οργάνωσε αγώνες, οι οποίοι αποτέλεσαν διαφήμιση για την πόλη και τίμησαν με τον καλύτερο τρόπο  τη μνήμη του Ιωάννη Ασημακόπουλου, σημαντικού παράγοντα του αθλήματος στην Πελοπόννησο. Ήταν το 5ο τουρνουά μικρών ηλικιών της τρέχουσας περιόδου και το τελευταίο για το 2018. Έγινε στο δημοτικό κλειστό γυμναστήριο Παναγίας Αλεξιώτισσας και συγκέντρωσε 178 αθλητές και αθλήτριες. Μέσω live streaming επίσης, έδωσε τη δυνατότητα στους απανταχού φίλους του αθλήματος να σχηματίσουν εικόνα από μία ακόμα γιορτή του αθλήματος. Το χρυσό μετάλλιο κατέκτησαν ο Φώτης Αρβανίτης στους Νέους άνδρες, ο Γεράσιμος Πετρής στους νέους, η Ιωάννα Γερασιμάτου στις νεάνιδες, ο Αλέξανδρος Μαδέσης στους παίδες, η Χρυσή Φωτιάδου στις κορασίδες, ο Γιάννης Μαστρογιάννης στους παμπαίδες και η Λεμονιά Γκαϊντατζή στις παγκορασίδες.

Η ανταπόκριση από σωματεία και αθλητές ήταν φέτος αισθητά μεγαλύτερη από εκείνη των τελευταίων χρόνων και αποτέλεσε καλό οιωνό για την επιτυχία της προσπάθειας. Είχαν εκπροσώπους 53 σωματεία της χώρας και αθλητές από 8 έως 21 ετών αγωνίστηκαν σε επτά κατηγορίες κυνηγώντας με πείσμα αξιόλογες εμφανίσεις και υψηλές θέσεις. Η αγωνιστική δράση ξεπέρασε τις 20 ώρες κι έκλεισε το απόγευμα με όμορφους τελικούς. Σχεδόν σε όλη τη διάρκειά του το τουρνουά μεταδόθηκε ζωντανά στο ίντερνετ (στο λινκ https://www.youtube.com/channel/UCROLltmAj1jfIBZihDc9JsA) σε μία προσφορά του σωματείου Αναγεννησιακός Πατρών.

Στην κατηγορία των Νέων ανδρών πανηγύρισε το πρώτο του χρυσό μετάλλιοo Φώτης Αρβανίτης δείχνοντας ξανά την καλή του φόρμα. Άρχισε ως νούμερο 3 του τουρνουά κι έφτασε ως το τέλος νικώντας στον τελικό τον Ανδρέα Παμβουξόγλου με 3-0 σετ (11-8, 11-7, 11-9). Να προστεθεί ότι έμεινε εκτός μεταλλίων το 1ο φαβορί, ο Νίκος Σιάχος, ο οποίος αποκλείστηκε στην 8άδα από τον Τάσο Ασημακόπουλο με 3-1 σετ.

Πολύ καλές εμφανίσεις οδήγησαν και τον Γεράσιμο Πετρή στην πρωτιά στους νέους. Μάλιστα η Πάτρα έχει αποδειχτεί γούρικη γι’ αυτόν, καθώς στην ίδια κατηγορία είχε αναδειχτεί νικητής και στο αντίστοιχο περσινό όπεν. Στον τελικό κατέβαλλε με 3-0 σετ τον Ιάσωνα Κορδούτη (11-8, 11-9, 11-9). Να σημειωθεί ότι ο τελευταίος άφησε εκτός 4άδας το 1ο φαβορί και νικητή του προηγούμενου τουρνουά, αυτού του Πέρα Αθηνών, Γιάννη Δαμιανή (νίκη με 3-1 σετ).

Στα πέντε σετ κρίθηκε ο αγώνας για τις θέσεις 3-4 όπου ο Κωνσταντίνος Στάμου ξεπέρασε τον Γεράσιμο Χατζηλυγερούδη (13-11 έληξε το «κόντρα» σετ).

Στις νεάνιδες η Ιωάννα Γερασιμάτου αποδείχτηκε ασυναγώνιστη σ’ ένα ακόμα ραντεβού των μικρών. Το νούμερο 1 της κατηγορίας επιβλήθηκε στον τελικό της Αθηνάς Λιβιεράτου με 3-0 σετ (11-5, 11-6, 11-7). Επιτυχία ασφαλώς και για την Πατρινιά αθλήτρια η παρουσία σε τελικό. Έφερε πολύ καλά αποτελέσματα, μάλιστα στα προημιτελικά απέκλεισε με 3-2 σετ το 2ο φαβορί, την Ντανιέλα Γραμματοπούλου-Χρυσοπούλου. Στα πέντε σετ πήγε κι εδώ ο «μικρός» τελικός με τη Βασιλική Ηλιοπούλου να λυγίζει την Ευαγγελία Τρωαδίτη (το 5ο σετ έληξε με 12-10).

Στους παίδες ο Αλέξανδρος Μαδέσης έφτασε στον τρίτο του τίτλο για φέτος. Το νούμερο 1 της κατηγορίας έχασε το 1ο σετ από τον Εβρίτη Νικηφόρο Μύρο, ώσπου επικράτησε με 3-1 (10-12, 13-11, 11-3, 11-4). Ο Μύρος άρχισε τη θετικότατη πορεία του ως νούμερο 4 των seeding. Επίσης, το 2ο φαβορί, ο αμυντικός Ευστάθιος Μανωλόπουλος, αποκλείστηκε στα προημιτελικά με 3-0 σετ από τον Αλεσσάντρο Φέλτσερ.

Στις κορασίδες πρώτευσε για δεύτερη φορά φέτος η Χρυσή Φωτιάδου. Ήταν νούμερο 1 και στη γερή αναμέτρηση με τη Δήμητρα Πετσίβα (Νο 3) πήρε τη νίκη με 3-1 σετ (11-7, 11-9, 9-11, 11-8). Συμπτωματικά από σωματεία του Νέου Φαλήρου ήταν οι τρεις από τις τέσσερις αθλήτριες των μεταλλίων.

Συναρπαστικός ήταν ο τελικός των παμπαίδων. Ο Γιάννης Μαστρογιάννης από τους τοπικούς Φοίνικες ξεπέρασε τον αριστερόχειρα Δημήτρη Σωτηρόπουλο με 3-2 σετ κι ενώ βρέθηκε να χάνει 0-1 και 1-2 (5-11, 11-7, 7-11, 11-9, 11-7). Άρχισε ως 5ο φαβορί και κατέκτησε το τρόπαιο με πολύ καλές εμφανίσεις. Πολλά συγχαρητήρια αξίζει και ο ηττημένος του τελικού, καθώς έφτασε πρώτη φορά τόσο ψηλά προχωρώντας ως νούμερο 16 της κατηγορίας!

Στις παγκορασίδες τέλος, η Λεμονιά Γκαϊντατζή επιβεβαίωσε ξανά την καταφανή ανωτερότητά της. Έφτασε στον τίτλο χωρίς να χάσει σετ και στον τελικό επιβλήθηκε με 3-0 του 2ου φαβορί, της Χρυσούλας Καμπουράκη (11-3, 11-4, 11-4).

Πέρα από τους αγώνες για τα μετάλλια αξίζει ειδική αναφορά η τελική έκβαση μίας συνάντησης για τα γκρουπ των κορασίδων. Η Νεφέλη Καφάτου και η Φωτεινή Δημητριάδη «μονομάχησαν» για την πρωτιά στο 6ο γκρουπ και το σπάνιο φινάλε θύμισε άλλη εποχή κανονισμών. Οι δύο αθλήτριες έφτασαν στο 2-2 και στα …βάθη της παράτασης του 5ου σετ. Εν τέλει επικράτησε η Δημητριάδη με …22-20 και ήταν τέτοιες οι εναλλαγές στο σκορ και τα συναισθήματα, που από κάποιο σημείο κι έπειτα όλος ο κόσμος στην εξέδρα έβλεπε το συγκεκριμένο ματς!

Τις απονομές των επάθλων έκαναν ο γιος του εκλιπόντος και εκπρόσωπος της οικογένειας Περικλής Ασημακόπουλος στις παγκορασίδες, ο εκπρόσωπος του μεγάλου χορηγού των αγώνων, της εταιρείας Λουξ, Δημήτρης Μαρλαφέκας στους παμπαίδες, ο πρόεδρος του Ανατολικού Διαμερίσματος δήμου Πατρέων Δημήτρης Αναγνωστόπουλος στις κορασίδες, το μέλος της Τοπικής Επιτροπής Δυτικής Ελλάδας της Ε.Φ.Ο.Επ.Α. Γιάννης Χατζηλυγερούδης στους παίδες, το μέλος της Αθλητικής Επιτροπής του δήμου Πατρέων Κώστας Καραγκούνης στις νεάνιδες, το μέλος του διοικητικού συμβουλίου της ομοσπονδίας Νίκος Φιλιππακόπουλος στους εφήβους και ο πρόεδρος της Τοπικής, καθώς και της Τεχνικής Επιτροπής της ομοσπονδίας Παναγιώτης Τζόβολος στους Νέους άνδρες. Το Σάββατο επισκέφτηκε τους αγώνες ο πρόεδρος της Ε.Φ.Ο.Επ.Α. και γενικός γραμματέας της Ελληνικής Ολυμπιακής Επιτροπής Μανώλης Κολυμπάδης, ενώ και τις δύο μέρες του τουρνουά βρέθηκε στο γυμναστήριο ο γενικός γραμματέας της Ε.Φ.Ο.Επ.Α. και πρόεδρος της Τοπικής Επτροπής Βόρειας Ελλάδας Χρήστος Τριγωνάς. Στο κλείσιμο των αγώνων ο Παναγιώτης Τζόβολος αποχαιρέτησε με λίγα λόγια τις αποστολές κι ευχήθηκε καλές γιορτές. Αρχικά μετέφερε τους χαιρετισμούς του προέδρου, του γενικού γραμματέα και του διοικητικού συμβουλίου της ομοσπονδίας, όπως και τις ευχές τους για καλές γιορτές. Ευχαρίστησε τους χορηγούς και τον Ερυθρό Σταυρό και ιδιαίτερα τους αθλητές, τους γονείς, τους διαιτητές, τους παράγοντες και όλους τους φίλους, που μετείχαν στη γιορτή ενός ακόμα τουρνουά στην Πάτρα. Τέλος, στάθηκε στη φιλοξενία της Πάτρας «σε πολύωρο και πολύχρωμο πρωτάθλημα, με το οποίο τιμήσαμε άλλη μια χρονιά τη μνήμη του αλησμόνητου φίλου Γιάννη Ασημακόπουλου» και ευχήθηκε σε όλους καλά Χριστούγεννα και καλή πρωτοχρονιά. Σημειωτέον ότι μεγάλη φωτογραφία του τελευταίου είχε τοποθετηθεί και φέτος στον τοίχο της μίας πλευράς του γυμναστηρίου.

Μέγας χορηγός του τουρνουά ανέλαβε και φέτος η εταιρία αναψυκτικών Λουξ. Πολύτιμη στήριξη πρόσφεραν 13 ακόμα χορηγοί. Ήταν τα ξενοδοχεία MEDITERRANEE, ΒΥΖΑΝΤΙΝΟ, AIROTEL ACHAIA BEACH, η βιομηχανία γάλακτος ΠΡΩΤΟ, η βιομηχανία ΣΑΚΑΛΙΔΗΣ, η εταιρία επεξεργασίας ελιάς XENIA, η  εταιρία ΚΟΥΛΟΥ, τα σούπερ μάρκετ LIDL, τα εστιατόρια ΚΟΡΑΛΙ ΤΟΥ ΡΙΟΥ, ΠΑΝΑΧΑΪΚΟΝ και τρεις χορηγοί επικοινωνίας: οι ιστοσελίδες www.gnomip.grwww.markasport.gr και η εφημερίδα Γνώμη, η οποία κάλυψε και φωτογραφικά τους αγώνες.

Οι νικητές και οι νικήτριες ανά κατηγορία:

ΝΕΟΙ ΑΝΔΡΕΣ:

1. Φώτης Αρβανίτης (Φοίνικας Πειραιά)

2. Ανδρέας Παμβουξόγλου (Ε.Α. Βόχας)

3. Μανώλης Αλαρούπι (Α.Σ.Ε.Α. Καβάλας)

4. Αναστάσιος Ασημακόπουλος (Α.Ο. Διονύσου)

ΝΕΟΙ:

1. Γεράσιμος Πετρής (Γ.Α.Σ. Ελευσίς)

2. Ιάσωνας Κορδούτης (Ε.Α. Βόχας)

3. Κωνσταντίνος Στάμου (Γ.Α.Σ. Ελευσίς)

4. Γεράσιμος Χατζηλυγερούδης (Ε.Α. Βόχας)

ΝΕΑΝΙΔΕΣ:

1. Ιωάννα Γερασιμάτου (Α.Ο. Ταταύλα)

2. Αθηνά Λιβιεριάτου (Π.Α.Λ. Φοίνικες Πάτρας)

3. Βασιλική Ηλιοπούλου (Π.Α.Λ. Φοίνικες Πάτρας)

4. Ευαγγελία Τρωαδίτη (Γ.Ο.Π. Παλάσκας)

ΠΑΙΔΕΣ:

1. Αλέξανδρος Μαδέσης (Π.Κ.Δ. Ταύρου)

2. Νικηφόρος Μύρος (Φάρος Αλεξανδρούπολης)

3. Αλεσσάντρο Φέλτσερ (Α.Σ.Φ.Ε.Α. Ιωαννίνων)

4. Γιώργος Κατσαπρακάκης (Α.Σ. Το Γυμνάσιο)

ΚΟΡΑΣΙΔΕΣ:

1. Χρυσή Φωτιάδου (Α.Σ.Ε.Α. Σάρισες Φλώρινας)

2. Δήμητρα Πετσίβα (Α.Ο.Ε.Α. Αθηνά Νέου Φαλήρου)

3. Ευαγγελία Μεραμβελλιωτάκη (Α.Ο. Νέου Φαλήρου)

4. Βασιλεία Χάλαρη (Α.Ο. Νέου Φαλήρου)

ΠΑΜΠΑΙΔΕΣ:

1. Γιάννης Μαστρογιάννης (Π.Α.Λ. Φοίνικες Πάτρας)

2. Δημήτρης Σωτηρόπουλος (Άτλαντας Αγίας Βαρβάρας)

3. Ραφαήλ Δήμος (Ο.Ε.Α. Χίου)

4. Μάριος Κατσαπρακάκης (Α.Σ. Το Γυμνάσιο)

ΠΑΓΚΟΡΑΣΙΔΕΣ:

1. Λεμονιά Γκαϊντατζή (Α.Σ.Ε.Α. Καβάλας)

2. Χρυσούλα Καμπουράκη (Γ.Α.Σ. Ελευσίς)

3. Αλεξία Μάλο (Α.Σ.Ε.Α. Σάρισες Φλώρινας)

4. Γεωργία Σπανού (Α.Σ.Ε.Α. Σάρισες Φλώρινας)