Αρκετά καλά ήταν τα νέα που προήλθαν από τις Βρυξέλες και την Ευρωπαϊκή Ένωση, που αφορούσαν την πρόταση της Κυπριακής Ομοσπονδίας Καλαθοσφαίρισης, σε Ευρωπαϊκό πρόγραμμα του Erasmus +, το οποίο εγκρίθηκε. Πιο συγκεκριμένα, η αίτηση της ΚΟΚ αφορούσε το πρόγραμμα Youth and EU Aid Volunteers και η αίτηση έγινε από κοινού με τις ομοσπονδίες της Βουλγαρίας, της Ρουμανίας και της Βόρειας Μακεδονίας, καθώς και διάφορους ερευνητικούς οργανισμούς.

Το πρόγραμμα της ΚΟΚ το οποίο έχει εγκριθεί θα έχει ονομασία «Basketball for Life Skills». Η διάρκεια του εν λόγω προγράμματος θα είναι δύο έτη, με το κονδύλι που θα εξασφαλίσει η ΚΟΚ να χρησιμοποιείται σε θέματα ανάπτυξης της βάσης του αθλήματος και την δημιουργία προπονητικών προγραμμάτων και εργαλείων για τους ίδιους τους προπονητές και τους γυμναστές.

Παράλληλα το πρόγραμμα θα εστιάσει στην εκπαίδευση που μπορούν να έχουν τα παιδιά νεαρής ηλικίας μέσω της καλαθόσφαιρας, όπως και την εξέλιξη διαφόρων δεξιοτήτων τους, δίνοντας έμφαση στην συμμετοχή τους και στην ένταξη τους σε ένα κοινωνικό σύνολο.

Για την πραγματοποίηση της συγκεκριμένης πρότασης εργάστηκαν εδώ και αρκετούς μήνες τα μέλη της Επιτροπής Ευρωπαϊκών Προγραμμάτων της ΚΟΚ, η οποία αποτελείται από τον ταμία της Ομοσπονδίας, κ. Νίκο Νικολάου, τον Δρ. Σωτήρη Θεμιστοκλέους, Director of Strategic Development του οργανισμού Center of Social Innovation, και την κα Λουκία Πετρίδου.

Το πρόγραμμα αναμένεται να ξεκινήσει την 1η Δεκεμβρίου 2019 και θα διαρκέσει μέχρι τις 31 Δεκεμβρίου 2021.

Για την πολύ σημαντική αυτή έγκριση της πρότασης της από την Ευρωπαϊκή Ένωση που έλαβε η ΚΟΚ για το πρόγραμμα «Basketball for Life Skills», μίλησε ο πρόεδρος της ΚΟΚ, Ανδρέας Μουζουρίδης, στην ιστοσελίδα της Ομοσπονδίας:

«Είναι ένα πρόγραμμα στο οποίο εργαστήκαμε εντατικά το προηγούμενο διάστημα. Χωρίς μεγάλα λόγια και εντελώς αθόρυβα, καταφέραμε να επιτύχουμε τον στόχο μας και το πρόγραμμα να λάβει τις απαραίτητες εγκρίσεις από την ΕΕ, έτσι ώστε να μπορέσει να ξεκινήσει άμεσα.

Μέσω της χρηματοδότησης που θα λάβουμε, θα μπορέσουμε να εστιάσουμε στην περαιτέρω ανάπτυξη της καλαθόσφαιρας. Στόχος του προγράμματος είναι η χρησιμοποίηση του μπάσκετ ως εργαλείο ανάπτυξης δεξιοτήτων στα παιδιά, η είσοδος στην καλαθόσφαιρα αρκετών νέων παιδιών από τα Δημοτικά Σχολεία, αλλά και η μεγαλύτερη δυνατή εκπαίδευση των προπονητών και γυμναστών, όσο αφορά τις νεαρές ηλικίες και τα προπονητικά προγράμματα τα οποία θα τους βοηθήσουν.

Η συνεργασία που έγινε με τις Ομοσπονδίες της Βουλγαρίας, Ρουμανίας και της Βόρειας Μακεδονίας ήταν στην βάση των πρωτοκόλλων συνεργασίας τα οποία έχουν υπογραφεί μεταξύ μας, καθώς και άλλου τύπου συνεργασίες που έχουν αναπτυχθεί τον τελευταίο χρόνο».