Ένας τελικός θα πρέπει να είναι πάντα γιορτή για το άθλημα. Αυτό θέλουν να κάνουν και οι συμμετέχοντες στον 47ο τελικό Κυπέλλου ΟΠΑΠ Ανδρών Α΄ Κατηγορίας στην καλαθόσφαιρα, ο οποίος θα διεξαχθεί την ερχόμενη Παρασκευή (27/2/15, 19:00) στο «Κίτιον» της Λάρνακας. Φιναλίστ του φετινού τελικού είναι οι ομάδες του ΑΠΟΕΛ και της ΕΘΑ, οι οποίες προχώρησαν αήττητες στη διαδικασία των προηγούμενων γύρων. Το μήνυμα για μετατροπή του τελικού σε γιορτή, έστειλαν το μεσημέρι της Παρασκευής (20/2/15) οι εκπρόσωποι των διαγωνιζόμενων σωματείων και η ηγεσία της Κυπριακής Ομοσπονδίας Καλαθοσφαίρισης, στην καθιερωμένη συνέντευξη Τύπου. Ο τελικός θα είναι αφιερωμένος στον αείμνηστο πρώην υπουργό Παιδείας Άκη Κλεάνθους, ο οποίος έφυγε πρόωρα από τη ζωή στις 11 Απριλίου 2011, σε ηλικία μόλις 46 ετών.

Στη συνέντευξη Τύπου, ο γενικός διευθυντής της ΚΟΚ, Άθως Αντωνίου, αναφέρθηκε στις λεπτομέρειες του τελικού, ευχήθηκε να διεξαχθεί ένας όμορφος αγώνας, τον οποίο θα απολαύσουν όλοι οι θεατές και καλή επιτυχία στις διαγωνιζόμενες ομάδες, δίνοντας τον λόγο στον πρόεδρο της Ομοσπονδίας Λούη Δημητρίου. Ο κ. Δημητρίου επισήμανε το γεγονός πως για πρώτη φορά θα υπάρχει έλεγχος ταυτότητας πριν από την είσοδο των φιλάθλων στον αγωνιστικό χώρο, με το κάθε εισιτήριο να είναι ονομαστικό στον κάτοχό του, με την ΚΟΚ να είναι η πρώτη Ομοσπονδία που εφαρμόζει αυτό το σύστημα. «Θέλω να συγχαρώ τους δύο προέδρους και τις ομάδες τους για την πρόκριση στον τελικό. Ελπίζω να έχουμε αρκετό κόσμο στο γήπεδο και να φύγει με τις καλύτερες εντυπώσεις από αυτό που θα παρακολουθήσει. Πρέπει να βοηθήσουμε όλοι ώστε ο τελικός να είναι γιορτή, οι ομάδες να αγωνιστούν με αθλητοπρέπεια και στο τέλος να χειροκροτήσουμε όλοι νικητές και ηττημένους», ήταν κάποια από τα λόγια του προέδρου της ΚΟΚ.

Ο πρόεδρος του ΑΠΟΕΛ Μάριος Χαραλάμπους συνεχάρη αρχικά τον πρόεδρο της ΚΟΚ για το δύσκολο έργο που έχει αναλάβει και επισήμανε πως ο ΑΠΟΕΛ θα είναι δίπλα του στις προσπάθειές του για αναβάθμιση του αθλήματος της καλαθόσφαιρας. Απευθυνόμενος στον κόσμο του ΑΠΟΕΛ, τον κάλεσε να συμπαρασταθεί στις προσπάθειες των καλαθοσφαιριστών για κατάκτηση του κυπέλου, λέγοντας χαρακτηριστικά: «Πέρσι δυστυχώς χάσαμε το κύπελλο, όμως φέτος είμαι πεπεισμένος πως θα καταφέρουμε να κατακτήσουμε το ντάμπολ».

Ο πρόεδρος της ΕΘΑ Πανίκος Κωνσταντίνου συνεχάρη επίσης την Ομοσπονδία, ως διοργανώτρια αρχή και την ΟΠΑΠ για τη χορηγία της, εκφράζοντας την πλήρη ικανοποίησή του για την έως τώρα διαδικασία και διευθετήσεις για την καλύτερη δυνατή διεξαγωγή του τελικού. «Στην ΕΘΑ μπορεί να μην έχουμε τον μεγάλο προϋπολογισμό, όμως είμαστε περήφανοι γιατί την τελευταία πενταετία καταφέραμε τρεις φορές να φτάσουμε στον τελικό του κυπέλλου, έχοντας κατακτήσει 2 πρωταθλήματα και 2 κύπελλα. Μπορεί ο ΑΠΟΕΛ να είναι το φαβορί, κάτι που αποδεχόμαστε, όμως εμείς θα προσπαθήσουμε για την κατάκτηση του κυπέλλου. Ελπίζω να έρθει αρκετός κόσμος στο γήπεδο και να απολαύσει έναν ανταγωνιστικό αγώνα, μεταξύ δύο πολύ καλών ομάδων», πρόσθεσε ανάμεσα σε άλλα ο κ. Κωνσταντίνου.

Προτού δοθεί ο λόγος στους προπονητές και αρχηγούς των ομάδων, ο πρόεδρος της ΚΟΚ Λούης Δημητρίου, ευχαρίστησε τους προέδρους για τις ευχές τους και του τόνισε πως είναι πολύ σημαντικό να νιώθει τη στήριξη όλων των σωματείων, καθώς ενωμένοι μπορούν να κάνουν πιο εύκολα υλοποιήσιμο το όραμά του για αναβάθμιση της καλαθόσφαιρας. «Θέλω όλοι να αγκαλιάσουν το άθλημά μας και όλα θα είναι πιο εύκολα στην πορεία του χρόνου. Το μέλλον ανήκει στην καλαθόσφαιρα και το πιστεύω», πρόσθεσε ο κ. Δημητρίου, εξαγγέλλοντας ταυτόχρονα τη συμμετοχή της Εθνικής Ανδρών στους Αγώνες Μικρών Κρατών Ευρώπης και τη λειτουργία όλων των εθνικών κάθε ηλικίας.

Ακολούθως, ο λόγος δόθηκε στον προπονητή του ΑΠΟΕΛ, Νικόλα Παπαδόπουλο, ο οποίος χαρακτήρισε δίκαιη τη συμμετοχή των δύο ομάδων στον τελικό, αφού πέρασαν σε αυτό με 4 συνεχόμενες νίκες. «Για μας είναι ένας αγώνας στον οποίο κρίνεται τίτλος και γι’ αυτό θα πρέπει να παρουσιαστούμε πανέτοιμοι για να τον κατακτήσουμε. Ως ΑΠΟΕΛ είμαστε καταδικασμένοι να διεκδικούμε κάθε δυνατό τίτλο και από τη στιγμή που η ομάδα μας έχει να κατακτήσει τον συγκεκριμένο τίτλο από το 2003, μας δίνει μεγάλο κίνητρο για μεγαλύτερη προσπάθεια», πρόσθεσε ο κ. Παπαδόπουλος, καλώντας τον κόσμο του ΑΠΟΕΛ να τους συμπαρασταθεί, σε πλαίσια αθλητοπρέπειας και στο τέλος όλοι μαζί να πανηγυρίσουν τον τίτλο.

Ο αρχηγός του ΑΠΟΕΛ, Γιώργος Νεοφύτου, συμφώνησε με τον προπονητή του σε ό,τι αφορά το ότι οι «γαλαζοκίτρινοι» είναι καταδικασμένοι να διεκδικούν όλους τους τίτλους, προσθέτοντας: «Έχουμε απέναντί μας μία πολύ δύσκολη ομάδα, γι’ αυτό θα πρέπει να δώσουμε το 100% των δυνάμεών μας για να κερδίσουμε τον τίτλο. Θέλουμε τον κόσμο στο πλευρό μας, να γεμίσει το γήπεδο γιατί τον έχουμε ανάγκη στην προσπάθειά μας για κατάκτηση του κυπέλλου».

Ο προπονητής της ΕΘΑ, Χριστόφορος Λειβαδιώτης, χαρακτήρισε μεγάλη επιτυχία για την ομάδα του που έφτασε μέχρι τον τελικό, δίκαιη τη συμμετοχή και των δύο ομάδων σε αυτόν, έχρισε ως φαβορί τον ΑΠΟΕΛ, προσθέτοντας: «Ωστόσο, αν κέρδιζαν πάντα τα φαβορί δεν θα γίνονταν αγώνες. Γι’ αυτό θα κατέλθουμε στον τελικό με στόχο την κατάκτηση του κυπέλλου. Θέλω να ευχαριστήσω τον πρόεδρο και το Δ.Σ. της ΕΘΑ γι’ αυτά που μας προσφέρουν, ξέροντας πόσο δύσκολο είναι για ένα μικρό σωματείο να κρατιέται τόσο ψηλά με χαμηλό προϋπολογισμό. Θέλουμε τον κόσμο να έρθει στο γήπεδο και να βοηθήσει τις ομάδες, μια πολύ το άθλημα, προσδοκώντας σε ένα καλύτερο μέλλον».

Από την πλευρά του, ο αρχηγός της ΕΘΑ, Τόμας Μασάμπα, εξέφρασε την ευγνωμοσύνη του στον πρόεδρο και τον προπονητή της ομάδας γι’ αυτά που τους προσφέρουν και τη χαρά του που θα βρεθεί ξανά σε έναν τελικό. «Μου αρέσει πάρα πολύ να παίζω σε τελικό και απέναντι στον ΑΠΟΕΛ θα είναι δύσκολη η προσπάθειά μας, αφού διαθέτει έμπειρους παίκτες και είναι το φαβορί. Όμως, θα παλέψουμε κάθε δευτερόλεπτο του αγώνα για να κερδίσουμε. Οι προϋπολογισμοί δεν παίζουν μπάσκετ, είναι ένας αγώνας 40 λεπτών και στο τέλος θα κερδίσει αυτός που θα δείξει μεγαλύτερη διάθεση στο παιχνίδι και αυτός που το θέλει πιο πολύ. Κι ελπίζω αυτοί να είμαστε εμείς», πρόσθεσε ανάμεσα σε άλλα ο Μασάμπα.